Anachronique : The Judy's (Post Punk)

by Mazz Washarama is a gem of an album from a band that (sadly) didn’t last long enough to gain widespread recognition...



Washarama is a gem of an album from a band that (sadly) didn’t last long enough to gain widespread recognition outside of Texas. Said band is the Judy’s, a ruthlessly sarcastic collection of high-school weirdos. They formed in 1979 in the Houston suburb of Pearland in the backdrop of the growing post-punk/new-wave musical movement, a period of music defined by deconstructed punk rock compositions and idiosyncratic (and interesting) themes. Shortly before the release of their first single tragedy struck, causing the premature death of the band’s original guitarist (Sam Roush). The remaining three band members kept performing as the Judy’s (David Bean, Dane Cessac, and Jeff Walton) in the Houston area until 1982, giving birth in 1981 to one of my favorite post-punk records, Washarama.

To me, this album is a conundrum. On one hand, it’s an incredibly accessible pop record that could go toe-to-toe with much of what was on the radio in 1981, but on the other hand, it is quite musically sparse and sharp around the edges. This sound is not entirely on purpose, as the band never replaced Sam Roush, former guitarist, and thus wrote and recorded songs as a trio. However angular, these high schoolers deliver the goods with great songwriting and surprisingly witty lyrics. 


I love slickly critical songs like the very literal “TV” about sitting on the floor trying to watch a fucked up television and the hypnotically geeky “Rerun” that conjures the image of convulsive dancing at high school dances or other low budget dance partying in wood-paneled American basements. “Guyana Punch” also stands as a classic new-wave sounding composition with small music bones but bigger-than-its-britches melodies. 

Tracks like my personal favorite “Her Wave” and “Mental Obsession” are also technically spare exhibitions of big bass and small everything else that feel more musically complete than they sound and are also incredibly catchy. These tracks convincingly render the awkwardness of high school, with its silly love and grinding ennui (at least that’s what it was for me), in a way that feels innocent and not-at-all pretentious. “All the Pretty Girls” never fails to make me laugh because it’s funny, and it also forces me to confront the reality that I truly have no frame of reference about what pretty girls were like in high school, since no girls, irrespective of physical appearance, spoke to me in high school.

(mp3) The Judy's - Mental Obsession (1981)

Tracklist : Washarama (LP, Wasted Talent Records, 1981)
1. High Society
2. Her Wave
3. Man On A Window Ledge
4. T.V.
5. Rerun
6. Mental Obsession
7. Girls! Girls! Girls!
8. Right Down The Line
9. You Never Call Me
10. Guyana Punch
11. She's Got The Beat
12. All The Pretty Girls

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French version:


Washarama est l'apogée d'un groupe qui (malheureusement) n'a pas existé assez longtemps pour sortir de son Texas natal. Les Judy's étaient une bande de punks sarcastiques formée en 1979 dans la banlieue de Pearland, en plein pendant l'ère du rock déconstruit et idiosyncrasique du post-punk/new-wave. Peu de temps avant la sortie de leur premier single, le guitariste original du groupe (Sam Roush) fut retrouvé prématurément mort. Les trois autres membres du groupe (David Bean, Dane Cessac et Jeff Walton) ont toutefois continué à jouer sous l'étiquette Judy's jusqu'en 1982, donnant naissance en 1981 à l'un de mes disques de post-punk préférés, Washarama.

Cet album est une énigme. D'un côté, c'est un disque de pop incroyablement accessible qui semble avoir été taillé pour le format radio de 1981. De l'autre, c'est un album très épars et aiguisé. Le son trouvé par le groupe n'est pas tout à fait voulu car il n'a jamais remplacé Sam Roush et a donc écrit et enregistré ses chansons en trio. Mais aussi anguleux que cela puisse paraître, ces lycéens délivraient leur punk avec des paroles étonnamment drôles et pleines d'esprit. 


La très littérale "TV" nous fait nous asseoir sur le sol en essayant de regarder une télévision pourrie. "Rerun" - hypnotiquement geek - évoque l'image de la danse convulsive des années lycée et d'autres soirées dansantes à petit budget dans les sous-sols américains. Quant à "Guyana Punch", c'est une composition classique à sonorité new-wave avec des mélodies tranchantes. 

Ce sont les morceaux à l'image de "Her Wave" et "Mental Obsession" que je préfère. La ligne de basse y prend le dessus tandis que les Judy's y ajoutent ces multiples sonorités incroyablement accrocheuses. Ces morceaux traduisent d'une façon très convaincante la maladresse des années lycée, avec son amour stupide et son ennui grinçant (c'est, du moins, mon expérience de cette période). Le tout est innocent, jamais prétentieux, toujours pop. Et "All the Pretty Girls" de ne jamais manquer de me faire rire. Il me force également à faire face à une réalité pour laquelle je n'ai aucun cadre de référence. Je n'ai en effet jamais été au contact des jolies filles du lycée, parce que de fait, aucune fille, quelle que soit son apparence physique, ne m'a jamais parlé au lycée.

(mp3) The Judy's - Her Wave (1981)
(mp3) The Judy's - TV (1981)

TracklistWasharama (LP, Wasted Talent Records, 1981)
1. High Society
2. Her Wave
3. Man On A Window Ledge
4. T.V.
5. Rerun
6. Mental Obsession
7. Girls! Girls! Girls!
8. Right Down The Line
9. You Never Call Me
10. Guyana Punch
11. She's Got The Beat
12. All The Pretty Girls

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