Best of 2019: Best Albums

THE YEAR OF 2019 Part 2/3 Friends, I'm very happy to introduce Still in Rock's ranking of the 20 best...


THE YEAR OF 2019
Part 2/3

Friends, I'm very happy to introduce Still in Rock's ranking of the 20 best LPs of 2019. As I did these last few year, these LPs have been carefully selected with the ambition to recall, in several years from now, how great these last 365 days were. You'll find freshly written reviews for each of them. For more, please feel free to go back to the full album reviews. Alright, let's go!

******


20. Wand - Laughing Matter
Best albums for musicians of 2019

EN: It took me quite a long time to write about this album. I thought it would be one of these LPs that experiment (a little) and are (way too) pretentious. But in fact, Laughing Matter is the band's best work, an album that offers something really new. If there was an underground rockers’ school, Laughing Matter would be taught there. I therefore recommend it particularly to those who are interested in the scene, whether they are musicians, journalists or fanatics.

FR: Je n’ai chroniqué que tardivement cet album de Wand qui me semblait être, une fois encore, un de ces albums qui expérimentent (un peu) et qui sont prétentieux (beaucoup). En réalité, Laughing Matter est ce que le groupe a fait de mieux, un album qui propose quelque chose de véritablement nouveau. S’il y avait une école des rockeurs undergrounds, Laughing Matter y serait enseigné. Je le recommande ainsi particulièrement à ceux qui s’intéressent de très près à la scène, qu’ils soient musiciens, journalistes ou fanatiques.






19. Ty Segall - First Taste
Best albums with more than 10 instruments of 2019

EN: This year, Ty Segall released a guitar-free album. By doing so, he imposed a strong artistic constraint on himself, which could have delivered him. It did not. The result is rather average, mainly because First Taste is too demonstrative. It nevertheless remains a Ty Segall album, which several tracks brilliantly remind us of.

FR: Ty Segall a tenté le coup de l’album sans guitare. Il s’est ainsi imposé une forte contrainte artistique, et lorsque l’on sait que la contrainte libère, on pouvait logiquement s’attendre à un album d’exception. Il ne l’est pas véritablement. Si le résultat n’est pas à la hauteur de ses espérances, c’est que First Taste est trop démonstratif, trop peu tourné vers son public. Il n’en demeure pas moins un album de Ty Segall, véritable légende de la décennie, ce que plusieurs morceaux nous rappellent avec brio.



18. SIZ - LIQUID
Best Californian album of 2019

EN: SIZ arrived on the French scene with a true headbutt. Establishing Bordeaux as France current best rock’n’roll city, LIQUID is, I think, a work of art very much inspired by Easton Ellis as it is eighties, flashy, trashy, druggy, young and spirited. I bet that this album will soon be remembered as the first release of a major artist on the French underground scene.

FR: SIZ est arrivé sur la scène française avec un premier album coup de boule - c’est plus fort qu’un coup de poing - qui a fini d’assoir la supériorité bordelaise sur cette fin de décennie française. LIQUID est, je trouve, une création très Bret Easton Ellisienne tant elle est eighties, tape à l’œil, trash, droguée, jeune et fougueuse. Je prends le pari que l’on se souviendra bientôt de cet album comme le premier essai d’un artiste majeur de la scène underground française. La suite bientôt.

(mp3) SIZ - Fantasize



17. Vaguess - Have A Good Summer
Best D.I.Y. album of 2019

EN: Year after year, Vaguess releases his DIY albums like a painter delivers his sketches. Have A Good Summer is once again a perfect illustration of what an LP truly underground can deliver best. There is too much love in it for us to remain insensitive. Vinny Diesel is amongst the very best DIY artists of the decade, it’s that easy.

FR: Années après années, Vaguess sort ses albums DIY comme un peintre délivre ses croquis. Have A Good Summer est une fois encore la parfaite illustration de ce qu’un album parfaitement underground - en ce sens, un véritable album de chambre - peut délivrer de meilleur. Les titres semblent n’être que des premiers jets, mais l’intention Vaguess finit toujours par l’emporter. Il y a trop d’amour dans cet album pour que l’on puisse y rester insensible. Vinny représente les meilleurs artistes DIY de la décennie, ceux qui le sont véritablement.




16. Deerhunter - Why Hasn't Everything Already Disappeared?
Best experimental pop album of 2019

EN: Although we are far from Deerhunter masterpieces of the years 2010 to 2013, Bradford Cox continues, at times, to let the whole world know that he is a tortured artist capable of true singularities in the history of music. Perhaps he is not classical enough (in the sense of Hermann Hesse) to constantly produce the unthinkable, to put out music that always catch the divine, but with Why Hasn't Everything Already Disappeared?, he once again delivers the best of what slightly experimental pop can do.

FR: Si on est loin des chefs d’œuvres Deerhunter des années 2010 à 2013, Bradford Cox continue, par moments, à faire savoir à la terre entière qu’il est un artiste torturé capable de véritables singularités dans l’histoire de la musique. Peut être n’est-il pas assez classique (au sens d’Hermann Hesse) pour produire sans cesse l’impensable, pour que ses créations accrochent sans cesse le divin, mais sur Why Hasn't Everything Already Disappeared?, il délivre une fois encore ce que la pop légèrement expérimentale peut faire de mieux.




15. Mike Krol - Power Chords
Best fourth album of 2019

EN: Mike Krol is a cult artist in the making. His albums are always flawless, slacker and trash. They define the 2010s. Power Chords is a great example, never before had Mike Krol released such a well-produced album, and still, we find the same irony of a disillusioned America that finally has nothing better to do than to make its nonchalance a permanent celebration.

FR: Mike Krol, c’est un artiste culte en devenir. Alors qu’il sort ses albums au compte goute, il réalise un sans-faute qui marque les milieux slacker et trashouilles des années 2010s. Power Chords en est un excellent exemple. Jamais Mike Krol n’avait délivré un album si bien produit, et toujours, on retrouve cette même ironie d’une Amérique désabusée qui n’a finalement rien de mieux à faire que de faire de sa nonchalance une fête permanente.




14. King Gizzard & the Lizard Wizard - Fishing for Fishies
Best King Gizzard album of 2019

EN: King Gizzard had literally pulverized 2017 with five exceptional albums before remaining silent for a whole year in 2018. This year, he has released two albums, amongst which Fishing for Fishies catched my attention. If we can logically expect the band to be ranked well beyond the 14th place, I found a lively album for when I want to listen to the soundtrack of a perfect world. Yeah, this album is gentle, and it's already quite an achievement.

FR: King Gizzard avait littéralement pulvérisé 2017 avec cinq albums exceptionnels avant de se taire toute une année durant, en 2018. Cette année, il a fait paraître deux albums et c’est ici Fishing for Fishies qui retient toute mon attention. Si l’on peut logiquement s’attendre à ce que le groupe soit classé bien au-delà de la 14ème place, je relève ici un album corrigible, mais suffisamment guilleret pour que, lorsqu’une envie twee s’empare de moi, je veuille le transformer en bande-son d’un univers gentil. Ouais, cet album est gentil, et c’est déjà beaucoup.




13. Chris Cohen - Chris Cohen
Best poetry of 2019

EN: Van Morrison embodies the poetry of the 60s, Nick Drake the one of the 70s, and Chris Cohen embodies the poetry of our time. His third album recounts the emotions, fears and hopes of one of the best composers of the 2010s. He reminds us how much music is a superior art, the only one that can enchant the souls of several thousand people thanks to such personal creations.

FR: Van Morrison incarne la poésie 60s, Nick Drake celle des années 70s, et Chris Cohen incarne la poésie de notre époque. Son troisième album raconte les émotions, les peurs et les espoirs de l’un des meilleurs compositeurs des années 2010s. Il rappelle à quel point la musique est un art supérieur, parce qu’elle permet, à travers une création autocentrée et personnelle, d’enchanter l’âme de plusieurs milliers.

(mp3) Chris Cohen - Edit Out



12. Men I Trust - Oncle Jazz
Best guitar-free LP of 2019

EN: I never thought I'd put an album of this genre so "high" in a Still in Rock ranking. I threw up Tame Impala’s third album many times because it was too electronic, and I now find myself advocating for a Canadian band that probably composed its entire album on a computer. Yes, but Men I Trust is one of the best melody creators of 2019. Of course, its sound textures are soft and pleasant, but I am even more conquered by its loops which remind me, each in its own way, of the wonderful Twin Peaks universe.

FR: Jamais je n’aurai pensé placer un album de ce style si “haut” dans un classement Still in Rock. J’ai vomi mainte fois le troisième album de Tame Impala, parce que trop électronique, et voilà que je me retrouve à faire l’apologie d’un groupe canadien qui a probablement composé tout son album sur un ordinateur. Oui, mais voilà, Men I Trust est l’un des meilleurs créateurs de mélodie de l’année 2019. Bien entendu, ses textures sonores sont douces et agréables, mais je suis davantage conquis par ses boucles qui me rappellent, chacune à leur façon, l’univers si merveilleux de twin peaks.




11. The Vacant Smiles - Cooperation
Best pop album of 2019

EN: The Australian princes will have finally delivered an excellent album which, I hope, will put them at the forefront of the Australian scene. If the band doesn't have all the equipment of those powered by the system (agents, PR, labels...), it produces a garage pop that is up to the best things of the decade. With Cooperation, The Vacant Smiles will win the support of all of those who will listen to it. Surfing, playful, mid-fi and creative, Cooperation is a clear success, right in Still in Rock’s editorial line. We must now become the band spokespersons.

FR: Les princes australiens auront fini par délivrer un excellent album qui, je l’espère, va enfin les placer sur les devants de la scène australienne. Si le groupe n’a pas tout l’attirail des formations propulsées par le système (agents, tourneurs, label...), il n’en produit pas moins une pop garage à la hauteur des meilleures choses du genre de la décennie. Avec Cooperation, The Vacant Smiles emportera l’adhésion de tous ceux qui l’écouteront. Surf, enjoué, mid-fi et créatif, Cooperation est une franche réussite en plein dans la ligne éditoriale de Still in Rock. À nous d’en devenir les portes-paroles.




10. Mac DeMarco - Here Comes The Cowboy
Best acoustic album of 2019

EN: With Here Comes The Cowboy, Mac DeMarco has surprised the entire scene by delivering a minimalist album that some, ignorant, considered lazy. All the derogatory criticisms I read on this album remind me of the ones about modern art (enjoy the generalization: Modern Art). I very much believe that different ways of shaping music can lead to great results, and that leaving the pieces in their rawest state is sometimes just as inspiring. On this album, Mac DeMarco is far from his jangle pop guitar and his sarcastic laughter. It’s a beautiful experience, and for the rest, I will let those who are not convinced go to David Bowie's overly complicated and demonstrative albums.

FR: Avec Here Comes The Cowboy, Mac DeMarco a surpris son monde en délivrant un album minimaliste que certains, ignares, ont jugé paresseux. Les critiques désobligeantes que j’ai pu lire sur cet album me rappellent celle que l’on croise au sujet de l’art moderne (appréciez la généralisation : Art Moderne). Différentes façons de façonner la musique peuvent conduire à des choses merveilleuses, mais laisser les morceaux dans leur état le plus brut est parfois tout aussi inspiré. Mac DeMarco met sa musique à nu, loin de sa guitare jangle pop et de ses rires narquois. Pour les autres, il reste les albums bien trop compliqués et démonstratifs de David Bowie.




9. Mozes and the Firstborn - Dadcore
Best almost dad rock of 2019
(full review here)

EN: RTL2 (ed. a French radio station for 40 years old) is back in the spotlight. Dadcore culture has never seemed so close to infiltrating underground music scenes, ah, I can already see the 21-year-olds with their daddy's little vests on board an overloaded station wagon. Mozes will then rightly claim to have been the first to announce the movement, as Richard Hell announced the blank generation. After all, Mozes is one of the best European bands of the decade for a reason.

FR: RTL2 est de retour sur le devant de la scène. La culture dadcore n’a jamais semblé aussi proche d’infiltrer les milieux undergrounds, ah, je vois déjà les jeunes gens de 21 ans avec leurs petits gilets de papa à bord d’un break trop chargé. Mozes pourra alors se targuer d’avoir était le premier à annoncer le mouvement, comme Richard Hell a annoncé la blank generation. Après tout, ce n’est pas pour rien que Mozes est l’une des meilleures formations européennes de cette décennie.

(mp3) Mozes and the Firstborn - Amen




8. CFM - Soundtrack to an Empty Room
Most innovative album of 2019

EN: CFM is the great curiosity cabinet of the 2010s. In just three albums, he managed to give a huge boost to the scene that suffered from Ty Segall's departure for other countries. I don't know if Soundtrack to an Empty Room is his best LP, but one thing is certain, he makes CFM the greatest shaman of the decade, an artist who will have pushed the limits of garage music like none others. Several have since followed him. How many can boast of being leaders in a world where culture is so decentralized?

FR: CFM, c’est le grand cabinet des curiosités des années 2010s. En trois albums à peine, il est parvenu à donner un énorme coup de fouet à la scène qui a souffert du départ de Ty Segall pour d’autres contrées. Je ne sais pas si Soundtrack to an Empty Room est ou non son meilleur LP, une chose est certaine, il consacre CFM comme grand chaman de la décennie, un artiste qui aura poussé les limites du garage. Plusieurs l’ont depuis suivi. Combien peuvent se vanter d’être des leaders dans un monde où la culture est à ce point décentralisée ?




7. Pinch Points - Moving Parts
Best first album of 2019

EN: Without a doubt, Pinch Points has released the best debut album of 2019. Bands like this one are Still in Rock raison d'être. Moving Parts is a true post-skate album that will mark the genre debut. For that, it deserves its place in history books. Thanks to it, Pinch Points is definitively killing the slacker scene that is running out of breath day after day. He is introduces a newly enlightened rock'n'roll, the vehicle of something bigger that has not hatched yet.

FR: Sans le moindre doute, Pinch Points a délivré le meilleur premier album de 2019. Les groupes comme lui sont la véritable raison d’être de Still in Rock, ils expliquent ce pour quoi j’attaque toujours le mois de janvier avec excitation. On ne sait jamais quand de telles formations vont apparaître, mais la loi des séries fait qu’il y a toujours une excellente surprise ou deux au tournant. Cette année, Pinch Points a fait paraître un album de post-skate qui marquera les débuts du genre. Il mérite ainsi sa place dans les livres d’histoire, surtout, dans les meilleures salles de concert du monde entier. Avec Moving Parts, Pinch Points en fini de butter la scène slacker qui s’essouffle jour après jour. Il amorce un rock’n’roll plus éclairé, le véhicule de quelque chose de plus grand qui, je crois, n’a pas encore éclos.






6. TH da Freak - Freakenstein
Best European album of 2019

EN: TH da Freak is Still in Rock’s favorite. I am logically suspected of publishing biased judgments about the band, and in fact, they are. I will never understand the souls who do not see in TH da Freak the best musical thing that has ever happened to France. TH killed 2019 with an album that makes the band of the 2010s very best. If all artists in the world had the same dynamism, the Jurassic World in which we live would then be a real Babe World, a place designed for laughter and excess. TH would be his guru.

FR: S’il y a bien un groupe qui mérite la palme de chouchou Still in Rock, c’est TH da Freak. Que l’on me soupçonne ainsi de porter des jugements biaisés à son encontre est bien normal. Ils le sont. Je ne parviendrai jamais à comprendre les âmes qui ne voient pas en Th da Freak la meilleure chose musicale qui soit arrivée à la France. TH a dynamité 2019 avec un album qui est assurément nineties, et à vrai dire, il finit d’en faire un groupe majeur des années 2010s, tout pays confondu. Ah, si seulement tous les artistes avaient ce même dynamisme, le Jurassic World dans lequel on vit serait alors un véritable Babe World, lieu conçu pour le rire et l’excès. TH serait son guru.




5. Amyl and The Sniffers - Amyl and The Sniffers
Best Australiand & red-neck album of 2019

EN: Amyl, it's the redneck consecration. For several years now, different bands have been trying to restore redneck culture's nobility. After all, it is now associated with the cliché of a guy in Arizona raising his chickens in overalls (it's the guy who is wearing the overalls, not the chickens). Amyl did it. This LP is a huge violence for those who care about greasy garage and punk scenes. There’s a reason why listening to this album makes you sweat.

FR: Amyl, c’est la consécration redneck. Cela fait plusieurs années déjà que différents groupes essaient de redonner ses lettres de noblesse à la culture que l’on associe désormais au cliché d’un type dans l’Arizona qui élève ses poules en salopette (c’est le type qui porte la salopette, pas les poules). Amyl l’a fait. Amyl and The Sniffers (l’album) est une énorme violence pour qui se préoccuper de la scène garage et punk un peu grasse, que dis-je, de la scène huilée à la souillure de hot dog. Ce n’est pas pour rien que l’écoute de cet album fait suinter.




4. PUP - Morbid Stuff
Best teenage album of 2019

EN: I have long disparaged punk-pop bands. I found them vulgar and I heard easy music for American Pie lovers who were refusing to grow old. And then, a few bands like PUP have appeared. They took up the genre, got rid of its often outdated emo codes and finally made it an innovative style while keeping up with its teenage energy. Morbid Stuff is the best thing of the decade in this vein, a distorted punk-pop that could very well initiate a new movement for the 2020s.

FR: J’ai longtemps dénigré les groupes de pop punk. Je les trouvais vulgaires, je préférais le garage expérimental que je trouvais bien plus distingué. J’y entendais une musique facile pour les amateurs d’American Pie qui n’avaient jamais su passer à être chose. Et puis, quelques rares groupes à l’image de PUP sont apparus. Ils ont repris le genre, se sont débarrassés de ses codes souvent ringards et emo, ils en ont finalement fait un style innovant qui n’oublie rien de son énergie adolescente. Morbid Stuff est à ce titre la meilleure chose de la décennie, du pop punk distordu qui pourrait bien amorcer un nouveau mouvement pour les années 2020s, à lui tout seul.




3. Sheer Mag - A Distant Call
Best East Coast album of 2019
(full review here)

EN: Sheer Mag is a band that, on paper, should not have been among the best of the decade. Their concept was too obvious. Borrowing the sound of The Strokes and the fighting spirit from riot grrrl singers, Sheer Mag was, on paper at least, offering something too foreseeable. Yes, but Sheer Mag has never stopped delivering hit after hit and A Distant Call is no exception to the rule. We listen to it with the enthusiasm of a 9-year-old child at the outset of a fairground. It's a lollipop orgy.

FR: Sheer Mag, c’est un groupe qui, sur le papier, n’aurait pas dû être parmi les meilleurs de la décennie. L’idée était trop évidente. Empruntant le son de sa guitare aux Strokes et son fighting spirit aux chanteuses de riot grrrl, Sheer Mag n’en finit pas de délivrer hit sur hit si bien que l’on a parfois l’impression qu’il ne sait pas comment composer des morceaux intermédiaires. A Distant Call ne déroge pas à la règle. On l’écoute avec l’enthousiasme d’un enfant de 9 ans à l’abord d’une fête foraine. C’est une orgie lollipop.

(mp3) Sheer Mag - Blood from a Stone


2. DUMB - Club Nites
Best post-skate album of 2019

EN: I will never talk about the 2010s without mentioning Dumb. Like last year, Dumb is ranked second best LP of the year. This means that in just two albums, the band has managed to mark the decade with a red iron. As such, Dumb is the most dazzling band of the 2010s. Moreover, his music is largely made of post-skate, this fast, nervous, anti-slacker, and above all, avant-garde genre. The excitement of his music translates great moments of life, those that we want to live without waiting, with strength and exaltation. Everyone on earth should get drunk on DUMB's music and connect with the most primal feelings.

FR: Je ne parlerai jamais des années 2010s sans parler de Dumb. Comme l’an dernier, Dumb occupe la deuxième place du classement Still in Rock. Cela veut dire qu’en deux albums à peine, il sera parvenu à marquer la décennie au fer rouge. Dumb est à ce titre le groupe le plus fulgurant de la décennie. Qui plus est, sa musique est largement faite de post-skate, ce style rapide, nerveux, anti-slacker, et surtout, avant-gardiste. L’emballement de sa musique traduit les grands moments de la vie, ceux que l’on veut expérimenter sans attendre, avec force et exaltation. Toute personne sur terre devrait s’enivrer de la musique de DUMB et se connecter ainsi avec la chose la plus primale qu’il y a en chacun de nous.




1. Oh Sees - Face Stabber
Best album of 2019
(full review here)

EN: John Dwyer is one of the most inventive, raw and impetuous musicians in history. For the third time of the decade, Oh Sees occupies Still in Rock’s very first rank. It is therefore an understatement to say that he really crushed the rest of the scene. His new album, Face Stabber, is yet another demonstration of how the Oh Sees are beyond comparison. In the entire history of mankind, Art (this time, with a capital letter) has never been so explosive. Such deflagrations should be encapsulated as the ninth wonder of the world. Critics, if any, should be hunted down. We need an Oh Sees dictatorship. May the others be humiliated.

FR: John Dwyer est l’un des musiciens les plus inventifs, bruts et impétueux de l’histoire. Pour la troisième fois en 10 ans, Oh Sees occupe la première place du classement Still in Rock. C’est donc peu dire qu’il aura véritablement écrasé le reste de la scène. Son nouvel album, Face Stabber, est une énième démonstration de ce que les Oh Sees échappent à toute comparaison. De toute l’histoire de l’humanité, l’Art (cette fois-ci avec une majuscule) n’a jamais était si explosif. Une simple écoute de Face Stabber suffit à s’en convaincre. Ses déflagrations devraient ainsi être consacrées comme neuvième merveille du monde. Les détracteurs, s’il y en a, devraient être chassés. Il nous faut une dictature Oh Sees. Que les autres soient humiliés.

You Might Also Like

0 commentaires