Interview Still in Rock : Cut Worms

English version ( french below ) After the last of the mohicans, here's the last of the romantics. In the footsteps of Goethe...

English version

After the last of the mohicans, here's the last of the romantics. In the footsteps of Goethe, of Beethoven's dissonance and Rubbens, Cut Worms makes this artistic movement the latest trend in terms of bedroom pop. Or should I say martian pop. Cut Worms is now the leader of this new scene that came from elsewhere, not entirely spectral - but spectral nevertheless, not entirely baroque - but baroque nevertheless, certainly seductive. And we are all the more seduced because Cut Worms tells us how much he love being in his bubble, and us with him. In this interview, we deal with his relationship with loneliness, goodbyes, sci-fi and celebrity vs. underground. Thank you for this sincerity, rare sincerity.


To know you better

How are you doing? 

I’m fairly well, thank you.

Are you a lonely man? 

I have a girlfriend and she makes me not lonely. But aren’t we all a bit lonely no matter what?

Do you feel related to the bedroom pop scene? 

I don’t think there is a scene… everyone’s in their bedrooms being antisocial. Maybe there’s a “scene” online.

I feel like your music could/will become the milestone in terms of martian pop, it seems from another planet, kind of spectral. What do you think of that?

I love that! Martian Pop. Hopefully it will be a milestone. or a lightyear-stone.

You're a singer, what I mean by that is that you are an artist who uses his voice as a whole entity, not just another instrument. What do you think of all this lo-fi scene that tends to drown the voice of singers?

I think it works for some people but I’m not really interested in it. I like to hear a voice with something to say, that you can hear and feel, rather than just a texture.

Do you find that people aren't introspective enough? It could be an explanation why people tends to drown the singer voices... Is your EP a way to get them to do it?

I don’t know about that. Everybody’s got their own thing… their own ways about them and how they operate. I’m not trying to get anyone to do anything, aside from maybe feel something.

Your EP Alien Sunset

Your EP has something « alone against the whole world ». Is that on purpose? Do you feel part of something bigger in terms of artistic aspirations, or do you really feel isolated?

Hah. Alone against the world… from another world… continuing that Martian thread… I think anyone who makes anything wants to have their work mean something in a larger sense—culturally or something, but that’s getting a bit too big for the britches as they say. But who really knows about that stuff. I feel like I’m part of a continuum of popular music history, but whether that’s a tiny foot note or a punctuation mark, or something else—I don’t know.

Your lyrics seem to be very personal. They seem to me to be related to your family. Is that so?

Any song ought to feel personal I think. I don’t think mine are any more personal than anyone else’s. It doesn’t have to do with my family.

That is really interesting in my opion, I feel like your music is related to your family but it's not, it says a lot to the feeling it creates! Also, why is « saying goodbye » so recurrent in your music? Do you feel distant from those who matter to you? 

“Goodbye” is a potent feeling. We’re always saying goodbye to something… passing minutes… here comes Death… Look out!

Did you ever read « Die Leiden des Jungen Werthers » (The Sorrows of Young Werther) by Goethe? To me, your EP is the musical translation of it. Tolstoy wrote « The Kreutzer Sonata » based on Beethoven, so, why not…

I actually have not read that but now I will! I’ve actually wanted to read Goethe but never knew where to start. This seems like a good place.

Several songs of your EP are reminiscent of music from the southern United States. Is that right, if so, how do you explain it?

Yeah I like old country music so there is definitely some of that in there. I have family in Oklahoma that I’ve visited all my life. Maybe that has something to do with it?

Are you a big sci-fi fan? « A Curious Man » seems to indicate so… 

I am a big sci-fi fan! I am big into H.P. Lovecraft, Phillip K. Dick, Lynch, Rod Serling…

Things seem to be exaggerated in your EP. The music is sometimes dramatic, the lyrics are full of spleen and we can feel a true romantic impulse. Would you say that you have a way of life that you would consider extreme?

I don’t feel like my life is that extreme per-se but maybe it is in some sense. Life in general always just feels very dramatic to me… not in a hokey kind of way, I mean like it feels very intense all the time to me. So that’s what I express.

I’ve read several interviews of you and you always name very famous bands as major influence, the Beach Boys, the Beatles… do you fear, in a way, being too much of an « underground artist » ?

Yeah I don’t want to be an “underground” artist. I don’t think anyone who makes anything really wants that. It’s just a more romantic way of saying you’re not popular. It’s fine to not be popular, but the point is for people to hear what you’re doing, right?


You’re from Brooklyn (FYI, I lived there) and I always love to ask about this place. For how long are you living there? 

I’ve been here for a about 2 years. I'm originally from Ohio.

Since you arrived, did you notice that things have changed? 

Yeah it seems like things change really quickly here. Old buildings go down, new monstrosities go up. It not just Brooklyn though, it’s happening everywhere.

I understood that you’ve met some people who helped you quite a lot in the process of getting known… can you tell us a little bit about the circumstances?

Hmmm yes... when I landed off of my spaceship, many kind people were there to greet me and help me and get my music on Spotify.

What other bands are you hanging out with? 

I like the Lemon Twigs. We have hung out before… when we played shows. I don’t hang out with that many bands aside from playing shows with them.

What are your favorite places in Brooklyn so far? 

I like the park by my house.

To conclude

How do you imagine your discography? Will you play « bedroom pop » for the rest of your life or is it just something you may not do anymore in the future?

I think I’ll just play what I’ll play and people will call it what it is after the fact. I don’t have any control over that.

If you had to select one music video on YouTube, which one would it be?

Ring Ring” by ABBA

OK, it’s time for you to be French, could you criticize something about the music world that pissed you the most, and explain (please ūüėä).

I used to get sort of angry and frustrated when I couldn’t get anyone to pay attention to what I was doing. I had my theories about why they wouldn’t. But I don’t know if any of that was true or if I just wasn’t that good yet. One thing that I don’t like about the “music world” is the way people talk about music and try so hard to categorize it. That annoys me because it doesn’t matter. The only people that matters to are people who make advertisements so they know who they’re trying to sell stuff to.

What is your favorite album of the last few months? ABBA Gold

A word to conclude?

I’m going to rest in my hydroponic sleeper tank now.


*         *

French version
(english above)

Apr√®s le dernier des mohicans, voici le dernier des romantiques. Dans la lign√©e de Goethe, de la dissonance de Beethoven et de Rubbens, Cut Worms fait de ce mouvement artistique la derni√®re tendance en mati√®re de bedroom pop. Ou plut√īt devrai-je parler de pop martienne. Cut Worms est d√©sormais le chef de file de cette pop venue d'ailleurs, pas vraiment spectrale - mais spectrale quand m√™me, pas vraiment baroque - mais baroque quand m√™me, mais assur√©ment s√©ductrice. Et l'on est d'autant plus s√©duit que Cut Worms nous dit aimer √™tre dans sa bulle, et nous avec lui. Cet interview est l'occasion d'√©voquer son rapport √† la solitude, aux adieux, √† la science-fiction et √† la c√©l√©brit√© vs. underground. Merci pour cette sinc√©rit√©, rare sinc√©rit√©.


Pour mieux te conna√ģtre

Comment √ßa va ? 

Je vais plut√īt bien, merci.

Rentrons dans le vif du sujet sans plus attendre. Fais-tu partie de la sc√®ne bedroom pop ? 

Je ne pense pas qu’on puisse r√©ellement parler de sc√®ne… chacun √©tant dans sa chambre, de mani√®re asociale. Peut-√™tre que cette « sc√®ne » existe, mais en ligne.

J’ai la sensation que ta musique pourrait devenir/deviendra un tournant en termes de pop martienne. On a l’impression qu’elle vient d’une autre plan√®te. Qu’en penses-tu ?

J’adore cette id√©e, la pop martienne... ! Avec un peu de chance, √ßa deviendra un tournant.

Tu es un vrai chanteur, j’entends par l√† que tu es un artiste qui utilise sa voix comme une entit√© √† part et non seulement comme un autre instrument. Que penses-tu de toute cette sc√®ne lo-fi qui a tendance √† noyer la voix des chanteurs ?

Je trouve que cela fonctionne bien pour certaines personnes, mais √ßa ne m’int√©resse pas tellement. J’aime √©couter une voix qui a quelque chose √† dire, que tu entends et ressens au lieu d’une voix qui n’est qu’une texture.

Penses-tu que les gens ne sont pas suffisamment introspectifs ? √áa pourrait √™tre une explication de cette utilisation des pistes vocales un peu noy√©es... Est-ce que ton EP est une mani√®re de les inciter √† l’√™tre davantage?

Je ne sais pas. Chacun a sa mani√®re d’aborder les choses… une singularit√© dans sa fa√ßon d’agir. Je ne cherche pas √† inciter quiconque √† faire quoi que ce soit, mis √† part peut-√™tre √† ressentir quelque chose.

Ton EP Alien Sunset

Ton EP √† quelque chose de tr√®s « seul contre le monde entier », est-ce fait expr√®s ? Te sens-tu partie √† un mouvement plus grand en termes d’aspirations artistiques ou es-tu vraiment isol√© ?

Haha. Seul contre le monde… d’une autre plan√®te… on continue la m√©taphore martienne… J’imagine que tous ceux qui r√©alisent quelque chose souhaitent voir leur travail prendre sens dans un contexte qui d√©passe le cadre initial – culturellement ou autre.

Tes paroles semblent être très personnelles. Elles me semblent également très liées à ta famille. Est-ce juste ?

J’imagine que chaque chanson √† quelque chose de personnel. Je ne crois pas que les miennes le soient plus que celles d’un autre et les paroles ne sont pas li√©es √† ma famille.

C'est tr√®s curieux, j'ai pourtant la sensation que tu parles de ta famille, alors que non, mais je crois que cela dit beaucoup sur ce que ta musique d√©gage. Aussi, pour quelle raison le fait de « dire au revoir / saying goodbye » est-il si r√©curent dans ta musique ? Te sens-tu √©loign√© des personnes qui comptent pour toi ?

L’adieu est un sentiment fort. On dit toujours adieu a quelque chose... le temps qui passe… la mort arrive… faites attention !

As-tu d√©j√† lu Les souffrances du jeune Werther de Goethe ? Pour moi, ton EP en est la parfaite traduction musicale. Tolsto√Į a bien √©crit La sonate √† Kreutzer en se r√©f√©rant √† Beethoven, alors pourquoi pas…

Je ne l’ai pas lu, mais je vais assur√©ment le faire ! Je veux lire Goethe depuis longtemps mais sans savoir par o√Ļ commencer. √áa pourrait √™tre un bon d√©but...

Plusieurs titres de l’EP font penser √† la musique du sud des √Čtats-Unis. Est-ce vrai et si oui, comment l’expliques-tu ?

Oui, j’aime la vieille musique country, cela se ressent certainement dans l’EP. J’ai de la famille en Oklahoma que je suis toujours all√© voir. C’est peut-√™tre la raison de cette influence.

Es-tu un grand fan de science-fiction ? Le titre "A Curious Man" semble l’indiquer…

Je suis un grand fan de science-fiction ! J’adore H.P Lovecraft, Phillip K. Dick, Lynch, Rod Serling…

Tout √† l’air d’√™tre exag√©r√© dans ton EP. La musique est parfois dramatique, les paroles sont pleines de spleen et on ressent une r√©ellement impulsion romantique. Dirais-tu que ta vie est v√©cue d’une fa√ßon plut√īt extr√™me ?

Je ne dirais pas que ma vie est extr√™me en soi, mais peut-√™tre l'est-elle d’une certaine mani√®re. D’une mani√®re g√©n√©rale, la vie m’appara√ģt assez dramatique… pas n√©cessairement de fa√ßon brutale, mais elle est d’une grande intensit√©, tout le temps. C’est ce que j’exprime dans ma musique, je crois.

J’ai lu un grand nombre de tes interviews dans lesquelles tu cites souvent des groupes cultes comme influences majeures tels que les Beach Boys, les Beatles… as-tu peur, d’une certaine mani√®re, d’√™tre trop « underground » ?

C’est vrai, je ne veux pas √™tre r√©pertori√© comme un artiste « underground ». Personne ne souhaite r√©ellement cette √©tiquette. C’est simplement une fa√ßon plus romantique de dire que tu n'as pas de succ√®s. Il n’y a rien de mal √† ne pas √™tre populaire, mais le but c’est quand m√™me que les gens √©coutent ce que tu fais, non ?


Tu viens de Brooklyn (j’y ai v√©cu) et j’aime toujours poser des questions sur cet endroit. Depuis combien de temps est-ce que tu y habites ?

J’y suis depuis 2 ans. Je suis originaire de l’Ohio.

As-tu remarqu√© des changements depuis que tu es arriv√© ? 

Oui, j’ai l’impression que les choses changent tr√®s rapidement ici. Les immeubles anciens sont d√©truits et de nouvelles monstruosit√©s apparaissent. Cependant, ce n’est pas propre √† Brooklyn, c’est vrai partout.

J’ai cru comprendre que tu avais rencontr√© certaines personnes qui t’ont pas mal aid√© √† te faire conna√ģtre… peux-tu nous en dire un peu plus ?

Hummm oui. Lorsque j’ai d√©barqu√© de mon vaisseau spatial, de nombreuses personnes bien intentionn√©es m’ont accueilli et aid√© √† mettre ma musique sur Spotify.

Avec quels autres groupes est-ce que tu traines √† Brooklyn ? 

J’aime bien les Lemon Twigs. On trainait d√©j√† ensemble avant…lorsque l’on jouait en concert. √Ä part √ßa, je ne traine pas vraiment avec beaucoup de groupe en dehors des concerts.

Quels sont tes lieux pr√©f√©r√©s √† Brooklyn pour l’instant ? 

J’aime bien le parc √† c√īt√© de ma maison.

Pour conclure

Comment imagines-tu ta discographie ? Penses-tu continuer √† jouer de la bedroom pop toute ta vie ou est-ce quelque chose que tu pourrais abandonner √† l’avenir ?

Je crois que je jouerai ce que j’aime et les gens se chargeront d’y poser une √©tiquette apr√®s coup. Je n’ai pas de contr√īle sur √ßa.

Si tu devais choisir une seule vidéo de musique sur YouTube, ce serait laquelle ?

Ring Ring” de ABBA

OK. L’heure est venue pour toi d’√™tre Fran√ßais, si tu le veux bien, dis-nous ce qui t’exasp√®re le plus dans le monde de la musique et explique-nous pourquoi ☺

J’√©tais assez frustr√© et en col√®re lorsque personne ne pr√™tait attention √† ce que je faisais. J’avais mes th√©ories sur le sujet. Mais je ne sais pas si elles √©taient vraies ou si je n’√©tais simplement pas encore assez bon. Une chose que je n’aime pas dans le « monde de la musique » c’est la mani√®re dont les gens essaient de la cat√©goriser. Ce genre de chose me d√©plait parce que √ßa n’a pas d’importance. Les seules personnes que √ßa int√©resse ce sont les gens qui font de la publicit√© afin de savoir √† qui ils vont essayer de vendre leur musique.

Quel est ton album pr√©f√©r√© de ces derniers mois ? 

ABBA - "Gold".

Un mot pour conclure ?

Je vais me reposer dans mon tank hydroponique maintenant.

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