Interview Still in Rock : Tall Juan

Tall Juan has recently released the best acoustic punk LP of recent years. His power pop energy that he uses with a Ramones-style led him to Golden Oldies, a work of art for the years to come. And who has been lucky enough to see him on stage knows that Tall Juan is one of the best performers in the world, and that one day, he will spread the good word in all ignorant villages. So I had to understand what could animate an artist of this caliber. We finally talked about Mac DeMarco, Nazis, the difference between a hipster and a slacker, and even Daft Punk…

English version

How are you doing?
Doing Great! About to start touring again next week
How tall are you?
I’m 6’3”.
One of your first releases was entitled « hipster bullshit ». What is hipster bullshit?
That was a drawing my friend Matthew Volz had made and I just put it as a cover cuz I thought it was funny.There is a lot of Hipster bullshit in NY and the world right now, and I think even though I don’t like it, I end up being related or connected with it in a way.
The « slacker » scene is huge nowadays. Do you listen to bands like Fidlar, King Tuff and co? Is slacker the new hipster?
Nope, I don’t know any of those.
I don’t know what’s hipster right now exactly.
Are you still living in Far Rockaway?
I lived in Brooklyn back in 2013 and it was already crazy expensive. 
How the music scene has evolved since then? Would you be willing to more over there?
Yes! I don’t know much about it, because I don’t go to shows and I’m a bit far from the music scene. Move where? To Brooklyn? I don’t think so.

Looking at the Past
The way you approach music makes me think of Robert Pollard from Guided by Voices: you compose your music and play it for the duration you feel is necessary, no more. Some tracks may last 1 minute. Do you feel like, sometimes, artists are too square and try to a little too much to comply with the « music rules » (3 / 4-minute tracks…)?
I don’t think musicians think much about that, if in a future I feel like doing a 4-minute song I will do it and wouldn’t care about what anyone says.
Your music, sometimes punk acoustic, makes me think about Violent Femmes. Are you familiar with their discography?
I don’t know them much, but I like what I’ve heard! Sounds good, but it gets a bit boring I guess.
Your energy on stage (and on the album) is similar to the one of the Great Jonathan Richman. Was he a source of inspiration for you?
I just know him Though the Modern Lovers and just from listening to the Album,I don’t know the way he looks playing live, but I like what I read once in an interview to him. His anti rockstar bullshit and doesn’t drink or do drugs, I love that! you don’t need drugs or anything to be cool.
On stage, you sometimes have a look à la New York Dolls. Is Johnny Thunder under estimated in your opinion? 
I really like Johnny Thunders, his guitar playing and musical taste. I don’t think he is underestimated. He didn’t do much. I’m sure he would have if it wasn’t for the drugs abuse.
Which Ramones LP is your fav’, and why?
I love the compilation Ramones Mania. Because
Also, is Ian Svenonius an aspiration of yours? Did you read his Supernatural Strategies for Making a Rock ‘n’ Roll Group? It’s an amazing book… If you read it, what did you think of it?
I don’t really know him, we shared a show once , but his music it’s not really what I dig. No, I haven’t read his book.

The scene
I feel like punk rock is often associated with loudness, but it can also be something more tender, as your music is (yes it is! 🙂 ). What do you think about the way punk music has evolved over the years?
I don’t listen much to Punk music. I like Ramones, but I don’t think they are a Punk band. Maybe at the beginning they were a bit more because they didn’t know much how to play music and with the little they knew they came out with simplified Rock music.
I’m sure we agree that the best punk music is about having fun, is it not something political. Do you encapsulate that vision on purpose?
I think it’s more about expressing yourself even though you don’t know how to play an instrument very well.
Also, what do you think about the actual punk scene? Are you happy with here it’s at, in terms of visibility, albums, labels…? 
I don’t follow any punk band or labels, so I don’t know…
Fair enough. When listening to your music, we want to move to Argentina, but you moved away, why that? Is it mainly because of the lack of support to the music scene over there, or something more personal?
I think it was more personal, I needed to find new inspirations and grow as a person, and thought leaving my country was the way to do it
You collaborated with Juan Wauters in the past. Are you friends? Will you play some more music together?
We are good friends, and I hope yes! I love to share music with him.

Golden Oldies
You released this LP on BUFU Records. Why did you choose this label over another one?
I think they chose me instead, and that’s why I’ve done it with them. Because they showed interest in my music.
You have a track from Mac DeMarco in your last LP, « Another One / Juan ». How did you end up covering it?
He was having a contest online and he asked me to cover it. I ended up loving my version, then I kept playing it and added it to the LP.
Any fun story you want to share about you and Mac DeMarco?
It was funny once we were coming back from Boston and the car started to die and we almost didn’t make it back.
How did you come up with this song « Why Not »? It’s a serious hit.
I wrote it about three years ago, inspired by a girl I liked, while I was listening to The Beatles
Do you plan on releasing some more EPs that you will combine in a full LP?
I want to release a new EP, but this one I won’t add it to any LP
What do you think about where we’re at in terms of love songs? You’re « Baby » is quite amazing, but I feel like love songs are mostly gone. Am I wrong?
I don’t think Love songs will never disappear, we all feel love.Baby it’s not a love song, it talks about women’s freedom.
Do you listen/enjoy power pop music? I feel like it when listening to Golden Oldies
Yes! I like Frank Black. Jesus and Mary Jane, Tears for Fear.

To conclude
Are you working on a new LP, if so, do you already have a name for it, a release date, something to say about?
I’m just writing songs at the moment
If you had to select one video of you on YouTube, which one would it be?
I would choose Falling Down
How do you imagine your discography? Will you play acoustic punk forever or is it just something you may not do anymore in the future?
I like changing, I don’t see myself playing this music for too long. I get bored with things quickly.
Did you ever watch the movie Rock’n’Rock High School? If so, what did you think of it, isn’t one of the best high school movies ever?
I never finished it!! I always fall asleep
Oh man, you should finish it! OK, it’s time for you to be French, could you criticize something about the music world that pissed you the most, and explain (please 😊).
I don’t like how the media influence people when telling what’s good or not.
Which actual French bands do you like the most?
I like Daft Punk and AIR.
What is your favorite album of the last few months?
I like mine a lot, I haven’t heard any other, that’s why my answer.
A word to conclude?
I hope this world would wake up sometime soon and remember all bad things that happened in the pass, like the Nazis bullshit and wars, that way we don’t keep repeating the same mistakes over and over again. No more Nazis, no more Machos and we are all the same!

Paper on Golden Oldies
Paper on Taller Than Ever

*          *
French version
(english above)

Tall Juan, c’est le punk acoustique le plus abouti de ces dernières années. L’énergie très power pop qu’il dégage se confond avec son style Ramones qui l’a conduit à composer l’un des meilleurs albums de l’année 2017, Golden Oldies. Qui a eu la chance de le voir sur scène sait que Tall Juan fait parmi des meilleurs performeurs au monde, et qu’un jour, il ira répandre la bonne parole punk dans toutes les bourgades ignorantes. Il fallait donc que je comprenne ce qui peut animer un artiste de ce calibre. On a finalement parlé de Mac DeMarco, de nazis, de la différence entre un hipster et un slacker, et même de Daft Punk…

Comment ça va ?
Très bien ! Je suis sur le point de repartir en tournée la semaine prochaine.
Tu fais quelle taille ?
Une de tes premières sorties s’appelait « hipster bullshit ». C’est quoi, des conneries hipster ?
C’était un dessin qu’avait fait mon ami Matthew Volz et je l’ai mis en pochette parce que je trouvais ça marrant. Il y a plein de « Hipster bullshit » à New York et dans le monde en ce moment, et bien que je n’aime pas trop ça, j’y suis quand même lié d’une certaine façon.
La scène slacker est énorme en ce moment. Ecoutes-tu des groupes comme Fidlar, King Tuff et compagnie ? Le slacker est le nouveau hipster ?
Non, je ne connais pas ces groupes. Je ne sais pas ce qui est hipster en ce moment, en fait.
Tu vis encore à Far Rockaway ? J’ai vécu à Brooklyn en 2013 et c’était déjà hyper cher. Comment la scène musicale a-t-elle évolué depuis ? Tu pourrais envisager d’y emménager ?
Oui j’y vis toujours ! Je ne sais pas grand-chose là-dessus car je ne vais pas en concert et je suis assez éloigné de la scène musicale. Emménager à Brooklyn ? Je ne pense pas, non !

Le passé
Ton approche de la musique me fait penser à Robert Pollard de Guided By Voices : tu composes ta musique et la fais durer le temps qui te semble nécessaire, pas plus. Certaines chansons ne dépassent pas une minute. As-tu l’impression, parfois, que les artistes sont trop carrés et essaient trop de respecter les « règles » (chansons de 3 / 4 minutes) ?
Je ne crois pas que les musiciens y pensent tant que ça, si à l’avenir j’ai envie d’écrire des chansons de 4 minutes, je le ferai et je m’en foutrai de ce que disent les autres.
Ta musique, parfois punk acoustique, me rappelle les Violent Femmes. Connais-tu leur discographie ?
Je ne connais pas grand-chose sur eux, mais j’aime ce que j’ai écouté ! C’est pas mal, mais un peu ennuyeux à la longue je trouve.

Ton énergie sur scène (et sur l’album) et similaire au Grand Jonathan Richman. Etait-il une source d’inspiration pour toi ?
Je ne le connais qu’avec les Modern Lovers, et juste en écoutant l’album je ne vois pas à quoi ça ressemble sur scène, mais j’aime ce que j’avais lu dans une interview de lui. Son côté anti-conneries de rockstar, pas de drogues ni d’alcool, j’adore ça ! Tu n’as pas besoin de drogues ou quoi que ce soit pour être cool.
Sur scène, tu as parfois un look à la New York Dolls. Johnny Thunders est-il sous-estimé pour toi ?
J’aime beaucoup Johnny Thunders, son jeu de guitare et ses goûts musicaux. Je ne pense pas qu’il soit sous-estimé. Il n’a pas fait grand-chose, mais je suis sûr qu’il en aurait été autrement sans ses addictions.
Ton album préféré des Ramones, et pourquoi ?
J’aime la compilation Ramones Mania. Parce que.
Ian Svenonius est-il aussi une inspiration ? As-tu lu son Supernatural Strategies for Making a Rock’n’Roll Group ? C’est un super livre… Si tu l’as lu, tu en as pensé quoi ?
Je ne le connais pas vraiment, on a joué le même soir une fois, mais sa musique n’est pas trop mon truc. Non, je n’ai pas lu son livre.

La scène
J’ai l’impression que le punk est souvent associé à quelque chose de bruyant, mais il peut aussi parfois être plus tendre, comme ta musique (oui !) Que penses-tu de l’évolution du punk à travers les années ?
Je n’écoute pas beaucoup de punk. J’aime les Ramones, mais je ne pense pas que ce soit un groupe de punk. Ils l’étaient peut-être à leurs débuts parce qu’ils ne savaient pas jouer et avec le peu qu’ils connaissaient, ils faisaient une sorte de rock simplifié…
Je suis sûr qu’on est d’accord pour dire que la meilleure musique punk est faite pour s’amuser, et pas pour de la politique. Partages-tu cette vision ?
Je pense que le punk est fait pour s’exprimer même si on ne sait pas très bien jouer d’un instrument.
Et que penses-tu de la scène punk actuelle ? Tu en es satisfait telle qu’elle est, en termes de visibilité, d’albums, de labels… ?
Je ne suis pas de groupe punk ou de label, donc je ne sais pas.
Fair enough. En écoutant ta musique, on veut déménager en Argentine, mais tu en es parti, pourquoi ça ? Est-ce principalement à cause du manque de soutien à la scène musicale là-bas, ou pour des raisons plus personnelles ?
Je pense que c’était plus personnel. J’avais besoin de trouver de nouvelles inspirations et de grandir en tant que personne, et quitter mon pays était le moyen d’y arriver.
Tu as collaboré avec Juan Wauters dans le passé ? Vous êtes amis ? Allez-vous continuer à faire de la musique ensemble ?
On est bons amis, et oui j’espère ! J’adore partager de la musique avec lui.

Golden Oldies
Tu as sorti ce LP sur BUFU Records. Pourquoi avoir choisi ce label plutôt qu’un autre ?
Je pense que c’est eux qui m’ont choisi, plutôt, et c’est pour ça que je l’ai fait avec eux. Parce qu’ils ont montré de l’intérêt pour ma musique.
Tu as une chanson de Mac DeMarco sur ton dernier LP, « Another One / Juan ». Comment en es-tu arrivé à la reprendre ?
Il faisait un concours en ligne et m’a demandé de la reprendre, et j’ai finalement adoré ma version, donc j’ai continué de la jouer et l’ai mise sur le disque.
Une histoire marrante que tu veux partager sur toi et Mac DeMarco ?
C’était marrant quand une fois, on revenait de Boston et la voiture a commencé à rendre l’âme, on a failli ne jamais revenir…
Comment as-tu écrit la chanson « Why Not » ? C’est un sacré hit.
Je l’ai écrite il y a à peu près 3 ans, inspiré par une fille que j’aimais bien, alors que j’écoutais les Beatles.
Prévois-tu de sortir d’autres EP que tu combineras pour faire un LP ?
Je veux sortir un EP, mais celui-là n’ira pas sur un futur album.
Que penses-tu des chansons d’amour ? Ton « Baby » est assez incroyable, mais j’ai l’impression qu’on ne fait plus tellement de chansons d’amour, j’ai tort ?
Je ne pense pas que les chansons d’amour soient vouées à disparaître, l’amour est en chacun de nous. “Baby” n’est pas une chanson d’amour, ça parle plutôt de la liberté des femmes.
Tu aimes la power pop ? J’en ai l’impression à l’écoute de Golden Oldies
Oui ! J’aime bien Frank Black, The Jesus and Mary Chain, Tears for Fear…

Pour conclure
Es-tu en train de travailler sur un nouvel album, auquel cas as-tu déjà un nom, une date de sortie, quelque chose à partager ?
Je suis en phase d’écriture pour le moment
Si tu devais choisir une vidéo de toi sur YouTube, ce serait laquelle ?
Je choisirais “Falling Down“.
Comment imagines-tu ta discographie ? Tu comptes jouer du punk acoustique pour toujours, ou c’est quelque chose que tu changeras à l’avenir ?
J’aime le changement. Je ne me vois pas jouer cette musique trop longtemps. Je me lasse rapidement.
As-tu déjà vu le film Rock’n’Roll High School ? Si oui, qu’en as-tu pensé, ce n’est pas un des meilleurs films sur le lycée de tous les temps ?
Je ne l’ai jamais terminé !! Je m’endors devant à chaque fois
Oh man, tu dois absolument le finir ! OK, il est temps pour toi d’être français, peux-tu critiquer quelque chose sur le monde de la musique qui t’emmerde le plus, et expliquer (s’il te plait).
Je n’aime pas la façon dont les medias influencent les gens en leur disant ce qui est bon et ce qui ne l’est pas.
Quels groups français aimes-tu le plus ?
Je dirais Daft Punk et Air.
Quel est ton album favori de ces derniers mois ?
J’aime beaucoup le mien, je n’en ai pas écouté d’autre, donc c’est ma réponse.
Un mot pour conclure ?
J’espère que ce monde va bientôt se réveiller et se rappeler toutes les mauvaises choses du passé, comme le merdier nazi et les guerres, pour qu’on ne répète plus les mêmes erreurs encore et encore. Plus de nazis, plus de machos, et nous sommes tous les mêmes !
Merci BEAUCOUP pour la traduction, Paul !

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