Interview Still in Rock : The Wytches

I could not dream better, publishing an interview with The Wytches on Halloween… These wizards from Peterborough have already zombified us with two top-level albums, Annabel Dream Reader and All Your Happy Life. A new one is coming… Daniel Rumsey, bassist and original member of the band, sat down with us and answered some questions about black magic. Inside this interview, you’ll find the guide for a perfect Halloween, some thoughts about the UK scene, about dark rock’n’roll and witches surrounding us.

English version

(click here for french)

How are you doing?
Very good thanks, just chilling at home not really doing anything.
First thing first, when is your next LP coming out? Do you already have a name for it?
No name yet, we’ve written most of the songs but that’s about it really. Next year sometime though for sure.
You’re part of the Heavenly Recordings family. Who’s your favorite band on the label? Also, will you stick with ‘em forever?
I’d say that Mark Lanegan is my favourite artist on their label. Who knows about forever! Anything could happen but sure we would like to, it’s a great family to be a part of.
Your music exudes an incredible amount of power. Two questions come to my mind about this: is your main goal being powerful when composing music (if not, what is it then), and which other bands inspire you on this aspect? 
We try and write the most honest music to ourselves and play it with as much passion. So our main goal is to write songs that we are pleased with and hopefully others will too. Being powerful in a live capacity though is different, we strive to be in that sense. Live inspiration would come from heavy bands like Slipknot (we’d all agree on that) they have so much energy onstage still.

Your sound texture is very crafted. Generally, the most explosive bands retain a certain minimalism (as for the Fugazi, for instance). What is your relationship with minimalism?
Well, as a rule we’ve always said whatever we play must only be played to serve the song and I think we have stuck to that fairly well. There’s never a crazy solo that shreds all over the entire track that would be stupid. It’s about being sensible and minimal I’d say.
“Beehive Queen” has something different, more « desert rock » than other songs. I’m usually not a big fan of it but it works perfectly with you, in fact, it might be my fav’ song of yours. Will you ever compose some more songs in the same vibe, or are you done with it?
Oh thanks! Glad to hear you like it. It’s an old song of ours and we don’t play it often but we have branched out with our sound since then yeah. There are one or two new ones we’ve been writing that do have a similar desert rock feel.
Here’s one: is death more inspiring than life? (wow)
Well Death is a part of Life!

Are you more influenced by Sonic Youth’s metallic sound or the Cramps’ gore & psychobilly sound?

If I’m speaking personally, I’d say The Cramps…. purely because I listen to them a lot more than I do Sonic Youth. Both great bands though! As a kid I was well into psychobilly and horror punk.

You said in an interview, « we’re not really a psych band ». I can see why but could you further develop and explain what’s a psych band for you?
I think we meant that a lot of bands out at the time had a certain retro image that went along with the whole package and we were getting lumped in with that too. We just wanted to be ourselves. I see psych as music like Jimi Hendrix or whatever. We aren’t that good enough on our instruments, haha.

You are closely related to Halloween, through your name, some creepy sounds and the theme of some tracks you released. Here are few questions about it. Which is:

  • the best Halloween movie of all time? Halloween, obviously
  • the best album to listen to on Halloween? – Misfits, “Walk Among Us
  • the best Halloween song? Misfits – Halloween
  • the best Halloween book? Anything by Edgar Allan Poe
  • the best place to go to on Halloween? To a great show where everyone’s dressed up. We are putting one on this year in London.
About this Halloween party, can you tell me more about it? Also, why not composing a song about Christmas so that you get invited on Christmas parties?
Haha, yes as I was saying, yes we do it every year it’s always really fun and we make everybody dress up or they can’t come in. Hmm Christmas song? Maybe next year.

You’re British and I have few questions about the scene in the UK. First of all, what do you think of its actual state?
It’s very healthy I think, there are a lot of good bands coming up from the underground and doing things themselves. Mainly out of necessity but nonetheless it’s a great thing.
You’ve been around for quite some times. How the UK scene evolved over the years?
I guess we’ve been around for about 4 or 5 years and we’ve seen a lot of new bands start up in that time, as for evolution I feel like there was a point where everybody was doing that whole psych garage thing and there wasn’t much originality. But now I feel that there are many bands coming up that are really just doing their own thing and smashing it, especially in the punk style, one example I can give of that is Estrons.
Now, about NME. I feel like this magazine is the symbol of what’s happening too often in the UK: a band releases a good first album, then NME talk about it, they make them world stars, it fucks them and destroy them, and it’s over. What do you think?
NME is a complete different thing these days. I feel like when they stopped writing just about music they lost a lot of readers. But I think yeah, they made a lot of bands big through features and stuff, but it should be the band themselves that hold it together and make it work for them rather than relying on an article or some good PR. That’s probably why some bands do just disappear, they get lazy.

Would you say that the US scene is better than the one in UK?
I’m not as familiar with the US music scene really. It’s certainly a great place to go and play, the shows we play there were on par with the shows we do here. 
Are you listening to Ty Segall, Thee Oh Sees and other big names like them, if so, what do you think of them? 
I actually don’t haha sorry!
Do you feel like the music scene (in general) is (too) PC (political correctness)?
I think that there is a lot of music aimed towards the masses that just ticks boxes these days yeah. But at the same time there are really excellent bands coming through that defy that formula and that’s what music needs.
What other contemporary bands are you listening to?
Estrons, Baby in Vain, Creeper, Our Girl, Mush, Preoccupations, there are loads of great new (ish) bands.
How do you imagine your discography in 20 years from now? Do you think about it?
Not really, we always try and just focus on the immediate future rather than that far ahead. I guess it will be filled with a few more albums and a load of experimental EPs.
Which LP is your favorite of 2017 so far?
Alexandra Savior: Belladonna of Sadness.
OK. It’s time for the last question now. We interviewed Bret Easton Ellis (writer of American Psycho) a few months ago and he told us that, in his opinion, “rock’n’roll is dead”. What would you like to answer him?
I’d have to disagree with Bret on that one. It’s never died.


(mp3) The Wytches – Digsaw

Article on the band latest LP
Link to ALL of our interviews

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French version

Je ne pouvais rêver mieux, publier un interview de The Wytches le jour d’Halloween… Ces sorciers originaires de Peterborough nous ont déjà zombifiés avec deux albums de très haut vol, Annabel Dream Reader et All Your Happy Life. Un prochain LP est en préparation, l’occasion parfaite pour poser quelques questions à celui qui représente la meilleure fête de l’année. Daniel Rumsey, bassiste du groupe et membre originel, s’est posé en notre compagnie digitale pour répondre à quelques questions de magie noire. Dedans : le guide du parfait Halloweener, quelques pensées sur l’état de la scène anglaise, sur le rock’n’roll brumeux et sur les sorcières qui nous entourent…

Comment vas-tu ?

Très bien merci, je suis à la maison, rien de spécial.

Commençons par le commencement, pour quand est prévu pour prochain album ? Avez-vous déjà un nom, une pochette… ?

Nous n’avons pas le nom, la plupart des titres sont prêts, mais c’est tout. Il sortira l’an prochain !
Vous êtes membre de la famille Heavenly. Qui est votre groupe préféré sur le label ? Comptez-vous y rester ?

Je dirais Mark Lanegan et quant à notre fidélité au label, tout peut arriver, mais nous aimerons assurément y rester, c’est une belle famille.

Votre musique exulte une incroyable énergie. Deux questions me viennent à l’esprit à ce sujet: est-ce que votre principal objectif est de dégager le plus de puissance possible, et si tel est le cas, quels autres groupes vous inspirent à ce sujet ?

On essaie toujours de composer quelque chose d’honnête et de le jouer avec passion. Notre principal objectif est donc que nous aimions les titres que l’on compose, mais on recherche assurément à s’imposer en puissance lorsque l’on joue en live. Des groupes comme Slipknot ont posé les standards en la matière.

(mp3) The Wytches – A Feeling We Get

Votre texture sonore est très travaillée, et généralement, beaucoup des groupes les plus explosifs tendent vers le minimalisme (voyez les Fugazi, par exemple). Quelle est votre relation au minimalisme ?

Notre règle est de n’apporter au morceau que le strict nécessaire. On évite donc les énormes solos, ça nous paraît trop stupide. Donc ouais, on essaie d’être sensible et minimal, je dirais.

(mp3) The Wytches – Beehive Queen

Beehive Queen” est plus “desert rock” que les autres morceaux. Non pas que ce soit mon style musical préféré, mais je trouve que ce morceau frôle la perfection. Comptez-vous sortir d’autres morceaux de cette veine ?

Oh, content d’entendre que tu aimes ce morceau ! C’est un de nos plus vieux titres et on le joue assez peu en live. Un ou deux nouveaux morceaux que l’on a sont inspirés de cette veine desert rock

En voilà une : la mort est-elle plus inspirante que la vie ? (wow)

Oh well, la mort fait partie de la vie.

Par ailleurs, êtes-vous plus influencé par le son métallique de Sonic Youth ou le gore psychobilly des Cramps ?

A titre personnel, je dirais les Cramps, je les ai beaucoup plus écouté que Sonic Youth, mais si j’aime beaucoup ce dernier. J’ai commencé très tôt avec le psychobilly et le horror punk

Tu as dit dans un interview que vous n’étiez “pas vraiment un rock psychédélique”. Je crois comprendre pourquoi, mais peux-tu développer et expliquer ce qu’est un groupe psychédélique pour toi ? 

On a dit ça parce que beaucoup des groupes actuels se donnent une image rétro qui va avec tout le package… On ne voulait pas vraiment y être associé. La musique psychée, c’est Jimi Hendrix et ces types-là. On ne joue pas assez bien de nos instruments pour ça… haha !

(mp3) The Wytches – Can’t Show How

Je ne peux m’empêcher de penser que votre musique est la plus représentative d’Halloween, que ce soit à cause de votre nom, du son creepy que vous avez ou du thème de nombreux morceaux. Voici le quizz Halloween :

  • le meilleur film Halloween de l’histoire ? Halloween, à l’évidence.
  • le meilleur album à écouter pour Halloween ? Misfits, “Walk Among Us
  • le meilleur titre d’Halloween ? Misfits – Halloween
  • le meilleur livre d’Hallowen ? Anything, par Edgar Allan Poe
  • le meilleur endroit où aller pour Halloween ? On organise un concert costumé à Londres… 

A sujet de cette fête pour Halloween que vous organisez chaque année, peux-tu m’en dire plus ? Aussi, comptez-vous composer un titre au sujet de Noël, un jour ou l’autre ?

Haha, c’est ce que je te disais à l’instant, on le fait chaque année et la règle est “déguisé ou… pas d’entrée”. Quant à un morceau de Noël… hm… l’an prochain peut-être ?! 

Vous êtes anglais et j’ai quelques questions sur la scène de votre pays. Pour commencer, qu’en pensez-vous ? 

Elle se porte très bien, il y a de nombreux groupes underground qui se débrouillent seuls. Ce n’est pas nécessairement quelque chose de voulu, mais c’est néanmoins une bonne chose.

Vous êtes sur la scène depuis plusieurs années. Comment la scène UK a-t-elle évolué au fil des ans ? 

Je dois en faire partie depuis 4 ou 5 ans et j’ai vu de nombreux groupes débuter durant tout ce temps. En ce qui concerne l’évolution de la scène, j’ai le sentiment qu’à un moment donné, tout le monde donnait dans un garage rock psyché qui n’avait rien de très original. Mais aujourd’hui, les groupes qui arrivent font leur propre trucs et le balancent, généralement dans un style punk rock. Estrons est un bon exemple de cela.

(mp3) The Wytches – A Dead Night Again

Maintenant, au sujet de NME. Ce magazine est pour moi le symbole de ce qui arrive trop souvent aux UK : un groupe sort un bon album, NME en parle, le groupe devient une star mondiale, ça le détruit et il disparait. Qu’en dis-tu ?

NME est un magazine très différent aujourd’hui. J’ai l’impression qu’ils ont perdu beaucoup de lecteurs le jour où ils ont arrêté de n’écrire que sur la musique. Mais oui, je pense que NME a rendu certains groupes très connus, même si c’est de la responsabilité du groupe de faire en sorte que ça marche, sans compter sur un article ou les relations publiques. C’est certainement la raison pour laquelle les groupes disparaissent, ils deviennent fainéants.

Dirais-tu que la scène US est meilleure que la scène UK ?

Je ne connais pas vraiment la scène US pour être franc. On adore y jouer, autant que de jouer aux UK.

Ecoute-tu Ty Segall, les Oh Sees et d’autres big names du genre ? 

Haha, pas vraiment !
As-tu le sentiment que la scène (UK ou US) est généralement trop politiquement correcte ? 

Ouais, il y a beaucoup de musique qui est simplement là pour cocher toutes les cases qui vont bien, et en même temps, le nombre de groupes géniaux qui ne s’en soucient pas vraiment me donne espoir…

Quels autres groupes actuels écoutes-tu ? 

Estrons, Baby in Vain, Creeper, Our Girl, Mush, Preoccupations… il y a beaucoup de très bons groupes ces derniers temps.

Comment imagines-tu ta discographie dans 20 ans ? Est-ce quelque chose à laquelle tu penses ?

Pas vraiment non, on est concentré sur le futur immédiat. J’imagine que nous aurons quelques albums supplémentaires et pas mal d’EPs expérimentaux.

Quel est ton album préféré de 2017 jusqu’à présent ?

Alexandra Savior, “Belladonna of Sadness“.
OK, voici la dernière question, ma préférée. Bret Easton Ellis (auteur d’American Psycho) m’a confié que le “rock est mort”. Que voudrais-tu lui répondre ?

Que je ne suis pas d’accord, le rock n’est jamais mort.

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