Interview Still in Rock : Skegss

Skegs s is one of the rising stars of the slacker scene, although he says he does not belong to it. Doing an interview with them made...


Skegss is one of the rising stars of the slacker scene, although he says he does not belong to it. Doing an interview with them made sense in this regard, but these guys do not talk much, and also, I'm not sure that they have a real vision about what they are doing. Accordingly, here is a cheesy interview. We learn two or three cool stuff, but next time, I'll think twice before interviewing a band of "slacker rock"...


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Introduction

You released your first song back in 2014. During the last three years, could you tell us how did Skegss evolve AND how did the music scene evolve as well?

We had recorded a 5 track EP of real low-fi demos and put it up on Bandcamp just to have something out when we first started, then this guy approached us who was friends with a friend within a short time of releasing it and he wanted to work with us and now has been managing us ever since. 

We took the EP down and re-recorded L.S.D which was one of the tracks on it and that led us to playing lots more shows. We met lots of other bands through friends and the shows and we would then hang out and tour together and I think in the last few years bands do that a lot more in the d.i.y scene. Just take there friends bands on tour, make a thing of it.

Several of your songs deal with having some good time. Could you tagline be "skateboard, beers and sun"?

Yeah, I find it's easier to just sing about what ever it is you do or you like doing. Which involves most of those things, drinking beer in lots of different places.

Skateboard really is important in your music, as songs, lyrics and videos show. Can you tell us how evolved the skateboard culture in Australia? Was it always cool or did it come back recently?

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Your music is what I would call "slacker rock". Are you familiar with this label? Do you consider yourselves as being slackers?

Naa, I don't think we are slackers haha. I feel like we've kept pretty busy with it the whole time but we have really set any goals to achieve, it's just unfolded and we've stuck to it.

What do you do for a living? Is playing music your job? I’m asking because the movie Clerks (trailer) really shows what being a slacker is in my opinion, a way of life...

Haha, we work other jobs as well. Hock stuff on ITP "Insta trading post".


Your music
 
Would you agree to say that you are the Ramones grandchildren? What I mean by that is that your music really is about the good size of life, contrary to punk from the UK which is much darker... 

Most of your songs really are pop-ish. "Spring Has Sprung" is a great example. Did you ever listen to power pop music? 
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Let me ask you a question hard to answer that I actually never asked. Why do you think you encountered success? 

Your label is Ratbag Records who was created by the dudes playing in Dune Rats. Why did you choose a "boutique" label rather than a bigger one? 

When is your next LP coming?
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The scene

It is really clear to me that "slacker rock/punk" will define part of our generation. Contrary to what some had been saying, Internet didn’t kill cultural movements, on the contrary, it globalized and accelerated them. Do you feel like you would play the same kind of music without the existence of Internet or is Internet part of your musical education?

The internet doesn't influence the style of music you play. It's the bands you listen to that does. it's just made things easily accessible, watching music documentaries on the internet educates you I guess haha

Talking about slacker music, are you familiar with the following bands and is there anything you’ll like to say about few of them (stories, declarations of love): Drunk Mums, Wine Lips, Jacuzzi Boys, Mean Jeans, Audacity, Meat Market, WOD, Los Scallywaggs, Milk Dick, The Courtneys, The Soaks, Fidlar & Basketball Shorts…

Drunk Mums, Scallywaggs and FIDLAR are all bands we listen to.

I used to be in a band with Los Scallywaggs, Joel who plays guitar is one of the most creative dudes I've ever known, he comes up with the sickest guitar licks and riffs ever. We played our first ever couple shows with drunk mums, they are such a good band, they are real tight!


It’s funny because the "slacker scene" isn’t dealing with girls too much. Most of the bands are dudes only - except for The Courtneys and few others - and very few songs deal with "love", contrary to the punk in the seventies. Why that in your opinion?

I'm not sure, I assume they're probably just singing about partying and how they feel about it whether when they're high or real low haha.

I also feel like the Australian music scene is well-known around the world, do you have any idea why? Did you notice a stronger support at home in the recent months/years, or, on the contrary, do you lack support in your own country which could be a good reason why you are exporting your music?

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It was really surprising to French people that Dune Rats could be #1 of the charts in Australia because this kind of music isn’t popular in France. Is the war between indie music and "Major music" over in Australia?

I think because there has been lots of good bands making real good music in the last 5 years and because of social media they promote other bands they like through their socials.

When listening to your music, I noticed that it was really hard to distinguish between Australian and Californian music. Would you like to raise differences between the two?

Most of our country listens to the radio station Triple J. So people like most of the bands that get played on that radio because they're always listening to it no matter it be a Lo-fi punk band to a real poppy sort of band. Dune rats have become super popular over here it's epic!


Conclusion

Are you big on high school movies, such as Breakfast Club, Animal House, Wet Hot American Summer...

Naa never watched them

What other contemporary bands are you listening to?

Listen to the black lips, Fidlar, king tuff Dumb punts.

Any French bands that you are listening to as well?

Haven't listened to any French bands

How do you imagine your discography in 20 years from now? Do you think about it?

Haha, never thought about it.

Which LP is your favorite of 2017 so far?

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OK. It’s time for the last question now. I interviewed Bret Easton Ellis (writer of American Psycho) a few weeks ago and he told me that, in his opinion, "rock’n’roll is dead." What would you like to answer him?

I don't know what it's like in America. But in Australia when your at a festival. It's seems Most of the acts play pretty straight, and don't really getting that wasted. So it kind of seems dead in that sense, you imagine bands in your head when you grow up just getting wasted all the time and it kind of sucks when they're aren't doing that. Some bands do but most of the ones that go hard are in the underground scene.



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FRENCH Version
(english above)
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Skegss, c'est l'une des étoiles montantes de la scène slacker, même s'il dit ne pas y appartenir. Un interview allait donc de soi. Il en ressort que les mecs ne parlent pas beaucoup, et surtout, qu'ils ne semblent pas avoir trop pensé ce qu'ils font. Voici donc un interview cheesy, en surface. On y apprend deux-trucs trucs cool, mais la prochaine fois, je réfléchirai à deux fois avant avant d'interviewer un groupe de slackers...


Introduction

Vous avez sorti votre premier titre en 2014. Comment a évolué Skegss depuis ? Et quel regard portez-vous sur la scène ?

Nous avions enregistré un EP de 5 titres que nous avons mis sur Bandcamp. L’ami d’un ami l’a trouvé et nous a proposé de devenir notre manager. On a donc retiré l’EP et on a re-enregistré LS.D. qui était notre single. On a depuis rencontré pas mal de groupes qui sont devenus de bons amis.

La plupart de vos morceaux parlent de la nécessité de passer du bon temps. Est-ce que votre maxime pourrait être « skateboard, beers and sun » ?

Ouais, c’est plus facile de chanter sur ce que tu aimes faire qu’à propos du reste. Et pour nous, ça implique de parler de bières…

Le skateboard semble être particulièrement important dans votre musique, dans vos paroles et dans vos vidéos. Comment a évolué la culture skate en Australie cette dernière année ? Est-ce revenu en force récemment ?

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Votre musique est ce que je qualifie de slacker rock. Etes-vous familiers avec cette appellation ? Considérez-vous que vous en faites partie ?

Naah, je ne pense pas que nous soyons des slackers. On a toujours occupé à faire quelque chose même si on n’a pas vraiment d’objectifs à atteindre.

Que faites-vous dans la vie mise à part jouer de la musique ? Je demande car le film Clerks montre vraiment ce qu’est être un slacker, un véritable mode de vie…

Haha, on a également d’autres jobs. Et puis, il faut s’occuper de notre compte Instagram…


Votre musique

Seriez-vous d’accord pour dire que vous êtes les petits-fils des Ramones ? Ce que je veux dire par là est que votre musique révèle les meilleurs aspects de la vie, contrairement au punk anglais qui est beaucoup plus noir…


La plupart de vos morceaux sont également assez pop. « Spring Has Sprung » en est un bon exemple. Ecoutez-vous de la power pop ?




Laissez-moi vous poser une question que je n’ai jamais poser : pour quoi pensez-vous que vous avez rencontré du succès ?


Votre label, Ratbag Records, a été créé par les mecs de Dune Rats. Pourquoi avoir choisi un label « boutique » plutôt qu’un label plus large ?

Pour quand est prévu votre prochain album ?
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La scène

Il me semble que la scène “slacker” va définir notre génération. Contrairement à ce que disent certains, Internet n’a pas tué les scènes, au contraire, Internet les a globalisées et accélérées. Pensez-vous que vous feriez la même musique sans Internet ?

Internet n’influence pas la musique que l’on joue. Les groupes que l’on écoute nous influencent, et eux seuls. Internet a simplement rendu les choses plus accessibles et regarder des documentaires est une bonne façon de se faire une culture musicale…

Au sujet de la musique slacker, êtes-vous familiers avec les autres groupes du genre (pour n’en citer que quelques-uns) : Drunk Mums, Wine Lips, Jacuzzi Boys, Mean Jeans, Audacity, Meat Market, WOD, Los Scallywaggs, Milk Dick, The Courtneys, The Soaks, Fidlar & Basketball Shorts…

On écoute beaucoup Drunk Mums, Scallywaggs et FIDLAR… Je jouais dans un groupe avec Los Scallywaggs il y a peu, Joel, qui est le guitariste, est l’un des mecs les plus créatifs que je connaisse. Et puis, on a joué nos premiers shows avec Drunk Mums, ce groupe déchire !

Je note que la scène slacker ne parle pas beaucoup de “filles”, or, la plupart des groupes du genre sont 100% masculins – exception faite des Courtneys. Pourquoi, à votre avis ?

Je ne sais pas trop, surement parce que les groupes préfèrent parler de faire la fête.


La scène australienne devient de plus en plus connue. Une idée pourquoi ? Avez-vous noté un plus grand soutien ces derniers temps, ou au contraire, est-ce parce que vous manquez de soutien en Australie que vous vous exportez ?

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Le fait que Dune Rats se retrouve #1 des charts Australiens a beaucoup surpris en France. La guerre entre Major et labels indépendants est-elle terminée en Australie ?

Je pense que c’est dû au fait que le nombre de bons groupes a explosé ces cinq dernières années. Les réseaux sociaux ont également pas mal aidé.

Il est parfois difficile de distinguer la scène australienne de celle californienne. Quelle est, pensez-vous, la différence majeure entre les deux ?

La station de radio Triple J est très populaire et ils jouent du punk lo-fi comme de la pop assez décontracte. Ce qu’a fait Dune Rats est légendaire.


Conclusion

Etes-vous fans de films high school, comme Breakfast Club, Animal House, Wet Hot American Summer…

Naa, jamais vu !

Quels autres groupes actuels écoutez-vous ?

Les Black Lips, Fidlar, King Tuff, Dumb Punts…

Des groupes français ?

Je n’ai jamais écouté aucun groupe français.

Comment imaginez-vous votre discographie dans 20 ans ?

Je n’y ai jamais pensé.

Quel est votre album préféré de 2017 pour l’instant ?

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Dernière question : j’ai récemment interviewé l’écrivain Bret Easton Ellis sur le rock et il me disait que selon lui, le rock était mort. Que souhaiteriez-vous lui répondre ?

Je ne sais pas ce qu’il en est aux Etats-Unis, mais en Australie, il suffit d’aller à un festival pour se rendre compte que ça joue sacrément bien ! On a tous grandi en s’imaginant des groupes complètement déchirés sur scène, ce que la plupart ne sont pas, malheureusement. La plupart des meilleurs groupes du genre évoluent sur la scène underground.

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