Interview Still in Rock : Charles Moothart (CFM, Fuzz)

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Charles Moothart is one of those California artists that we can find in several amazing projects: in Fuzz, in the Ty Segall Band, in GOGGS, and since 2016 with his solo project named CFM. Still Life of Citrus and Slime, the first album, is definitely one of the best surprises of 2016. We had a lot to talk about, including the best album of the year, John Dwyer, Black Sabbath and more. Charles, let's talk soon once again.

To introduce you

You play in different bands, including Fuzz and Goggs. What's the biggest different between Still Life of Citrus and Slime and these bands?

The biggest difference would be that I wrote and recorded all the songs as well as played all of the instruments for this record. Also, this project started as just a personal release of emotion and started to take shape as a record as the songs started to come together. So there was less of a specific idea or movement towards “being a band” or “making a record” with Still Life of Citrus and Slime.

As we said, you've been playing in multiple bands for years. Why did you decide to finally release your first LP after so many years? What was the initiating event?

I was going through a lot of personal changes and facing personal challenges. Musically things were coming to a crossroads where certain projects were going away and others were unsure for the foreseeable future. So those two factors combined just brought the record out of me.

Your band The Moonhearts was much poppies than CFM. How do you explain your move toward a darker music?

Mikal Cronin wrote most of the music for Moonhearts. I just played drums. I wrote one song (which Mikal wrote the vocal melody for and helped me finish) but I just played the drums in that band so the name is misleading. The name started as kind of a joke because we were young and didn’t really think too much about it.


The album

You wrote Still Life of Citrus and Slime in a period of isolation. Why did you process that way? Did you feel any pressure from the Internet / label / the rest of the scene because people already knew who you are?

I was just going through a lot personally and I was trying to deal with that by being alone and making music and recording and writing and pushing myself outside my comfort zone (and drinking a lot of wine.) It was just life at the time. The way things were going. I try to never let outside influences affect the way that I create. I try to only allow my personal goals, insecurities, or interests affect what I write. I never want to reproduce something someone else is doing or what I have already done so it is just a constant push for growth.

Most song of Still Life of Citrus and Slime are punk and dark, and still, they use some element of pop music. Was composing something melodious particularly important to you?

I wanted to write songs and see what I was capable of. I wanted to push myself in different directions and see what worked and what didn’t. Melody is something I have always struggled with, so it was definitely a focus for me to find vocal melodies even if there were simple and just stick with it even if I had my own doubts.


Still Life of Citrus and Slime is very inventive as well, you use many production technics, tons of sonorities... do you fear producing a music too generic? In a sens, I feel like the "garage scene" is sometimes too "foreseeable", and your LP is "unforeseeable"...

I mean, Still Life of Citrus and Slime is very furnished which, in a sense, is contrary to the idea of punk and garage music which are minimalist. Why did choose to produce something that elaborated?

I have a tendency to try to make guitar riffs or chord progressions or rhythms as interesting as possible. I feel like when you can make something that is complicated but doesn’t come off as immediately flashy that is the perfect balance. I don’t always achieve that but I try to keep everything interesting. I think minimalism is great and I think there are minimal moments on the record, but I was just trying to push myself in all directions like I said so that also came out with adding extra instrumentation and figuring out different ways of recording those instruments. 

I never want to be lumped in with a scene just because that is what everyone wants to do. I know I have punk and garage and rock n roll elements to everything I do so I won’t deny that, but I strive to create outside of those confines.

How did you process to record it? Also, can you tell me more about the production process? It's so well done...

Well all of the songs were recorded at different times and I was experimenting with different microphone placements each time and acquiring gear as I went. I only had a limited amount of microphones so I would mic the drums, do a take, use the same mics for guitars and bass or do DI sometimes. Then when I would go to do the next song I would use a different mic placement for the drums and so on. So it was constantly evolving as I was learning and trying new things.


Can you tell me more about "Habit Creeps" for instance. Did you reverse the drum sound?

I mixed the record with Ty at his house. I had wanted to compress the mix, and Ty recommended doing so before I could even say that (we tend to think pretty similarly or similarly opposite). So his idea was to crush the mix in these awesome compressors he has, and then we hard-panned the instruments so that the drums got that reversing sound. There is a lot of cymbal in the recording so when the drums come in the different frequencies are fighting each other as well as being sucked up and kicked out constantly.

That's great. OK, lemme change the subject. Who created your artwork? What is the idea behind it?

I did the artwork for the cover of the record as well as the insert. My buddy Josh Rogers did the drawing for the back and Denee Petracek at In the Red helped with the layout and bringing all of the pieces together. I think the idea was that I made the painting and it was a framed piece of my work on a wall under awkward lighting. In a way, that is what the record is. It was an attempt at a new way of creating and a off kilter portrait of my mind at the time that is now forever preserved and could never be recreated the same way. I wanted to make this record feel special in the sense that it is very personal and very specific.

Do you already have any plan for a new CFM' LP?

I have actually already recorded the next LP. There is also a 7” that I did with the band that will be coming out soon on In the Red (it may be out by the time this interview comes out.)

You released Still Life of Citrus and Slime via In The Red Recording, obviously one of the best "niche" label around. Why did you pick that one in particular?

Larry Hardy at In the Red is the best and has been very supportive through everything I have done with him.


The scene

Your LP sometimes is in between punk and Black Sabbath' type of music. The two were enemies for long, one being very nervous and the other being slower. Do you feel like this opposition is obsolete today?

I don’t think opposition is obsolete. I think it is very much alive but the way in which if affects people or types of music is totally different. Punk music is different than it was in 1977 or 1982 or 1993 or 2003. It is constantly growing and changing that is what the whole point is. The ideals and attitude remain. That is what Punk is. Music and aesthetic are personal to those who express it. So I guess I just try to make the music I want to hear or that suits who I am. Everyone is going to have a different opinion about what implications that has (positive or negative).

For sure, your (punk) music sounds very different from the one made in New York in 1977. It's different from the one of Washington made in the nineties (Fugazi, Nation of Ulysses), as well. Do you feel like you're part of a new punk scene... or do you feel isolated?

I don’t know. I like punk music. I like new punk music. I think that punk music can be defined in a lot of ways and that some people would look at my music and say it’s punk while others would say it’s not. And I’m okay with that. Some people out there would think I’m not a punk and that’s fine I appreciate that people have their own opinions and I just hope people keep making good music.

I also feel like there is a new scene that we could call "psych stoner". I include you in it, the last two Oh Sees' LP... do you feel part of it?

I try to not think about it that way but I love what my friends’ bands are doing and I am proud to be surrounded by such talented and inspiring people. 

What do you think will be the legacy of our (your) generation in term of rock music?

I don’t know. I hope there is one at all, but you never know. I hope that people who deserve it remain relevant and that kids of 2050 dig some of the records.


Projects

You say that you like poetry. Do you write any that you don't include in your songs?

I used to write a lot more. I stopped because for a while I didn’t know what I wanted to say or how I wanted to say it. I like to write about my thoughts and views and ideas but that can be boring because it’s too personal – unless your voice is strong and specific to you. I think I’m finding my way back there. I like to write and I like to read, but unfortunately don’t get to as much as I want to. Reading more is one of my keys to learning and figuring out the different ways to express and describe. I also like to just write stream of conscious, but that is more therapeutic.

I feel like you collaborating with John Dwyer would be amazing. Do you know him personally? Did you ever talk about doing it?

I do know him and I really respect him as well as love his music. I don’t know he’s a very, very busy guy. I don’t get to see him too much, but hopefully one day we could get down on some stuff.

Speaking of him, did you listen to his newest LP, A Weird Exits? If so, what's your honest opinion on it?

I haven’t had a chance to listen to it. I have been pretty focused on my own music and touring and personal things. I’m sure it rules.

Let me ask you about Fuzz' second LP. Something stroke me when I first heart it: you killed pop music, there isn't a single bit of it, even the melodies are hard to catch. Was it intended?

We wanted to do something that was different and more intense than the first record. I think it is very dense and maybe over time the hooks start to pop? But I don’t know … that record was a very intense process for all of us and it is hard to step back and analyze it at this point.


To conclude

What other contemporary bands are you listening to?

Timmy’s Organism (and Human Eye) always rip. I don’t know I’ve been kind of off my game when it comes to newer music and music generally. I’ve been rebuilding my relationship and view on music and creativity so it’s hard to say right now.

How do you imagine your discography in 20 years from now? Do you think about it?

I just hope I can keep making music that at least some people care about.

Which LP is your favorite of 2016 so far?

I don’t know the Natural Child record seems like it rips but I only got to hear a few tracks off of it.

Ok. It’s time for the last question now. We interviewed Bret Easton Ellis a few weeks ago and he told us that, in his opinion, "rock’n’roll is dead". What would you like to answer him?

Rock n roll isn’t dead.

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Charles Moothart fait partie de ces artistes californiens que l'on retrouve dans tous les bons coups : dans Fuzz, dans le Ty Segall Band, dans Goggs, et, depuis 2016, avec son projet solo nommé CFM. Still Life of Citrus and Slime, le premier album, fera partie des plus belles surprises de l'année 2016. J'avais donc beaucoup à lui demander. On y parle du meilleur album de l'année, de John Dwyer, de Black Sabbath et bien plus encore. Charles, on se recroise rapidement !

Pour t'introduire

Tu joues dans différents groupes, dont Fuzz et Goggs. Quelle est la plus grande différence entre ces groupes et ton album solo, Still Life of Citrus and Slime ?

La plus grande différence est probablement que j'écris l'intégralité des morceaux sur mon album solo. J'y joue également tous les instruments, et puis, cet album témoigne de mes émotions. Lorsque je l'ai enregistré, il y avait moins cette idée "d'être un groupe" ou de "faire un album", il s'est réalisé comme tel petit à petit.

Pourquoi avoir décidé de sortir ton album solo après tant d'années ? Quel a été l'élément déclencheur ?

Il y a eu beaucoup de changements dans ma vie. Certains des projets dans lesquels j'étais impliqué se sont arrêtés et d'autres ont été mis en pause. J'ai donc senti qu'il était temps pour moi de réaliser cet album.

Le groupe The Moonhearts, par exemple, était beaucoup plus pop que ne l'est CFM. Comment expliques-tu cette nouvelle direction vers une musique plus noire ?

Mikal Conin a écrit la plupart de la musique des Moonhearts. J'y jouais la batterie et j'ai écrit un morceau (que Mikal m'a aidé à finir), mais mon rôle était vraiment d'être à la batterie, le nom n'est donc pas représentatif de ce qu'était le groupe. Tout ça était plus une blague qu'autre chose, on était jeune, on n'a pas vraiment trop pensé aux implications du nom...


L'album

Tu as écris Still Life of Citrus and Slime durant une période d'isolation. Pourquoi avoir procédé de cette façon ? Etait-ce pour te tenir à l'écart d'Internet et de toute la pression des réseaux sociaux ?

Comme je te l'ai dit, il m'arrivait beaucoup de choses pas super cool à l'époque et j'ai donc ressenti le besoin de m'isoler. Je voulais enregistrer de la musique dans ma bulle et me mettre à l'épreuve (et boire beaucoup de vin). C'est comme ça que j'envisageais ma vie à l'époque. J'ai essayé de ne laisser aucun élément extérieur influencer ma musique, je voulais simplement me réaliser, traduire mes ambitions et mes peurs. J'ai toujours voulu créer quelque chose de neuf qui ne copie pas ce qui a déjà été fait, disons que ça a été ma façon de faire...

La plupart des morceaux de Still Life of Citrus and Slime sont très punk, et pourtant, ont un brin de pop. Est-ce qu'avoir des mélodies était quelque chose de très important pour toi ?

Je voulais écrire des morceaux et voir de quoi j'étais capable. Je voulais essayer différentes directions artistiques pour voir ce qui fonctionnait. J'ai toujours eu du mal à composer des mélodies, alors, ouais, je me suis particulièrement appliqué à ça sur cet album, ce qui a impliqué que je garde les mélodies que j'avais trouvées.


Still Life of Citrus and Slime est très inventif de ce fait, il y a de nombreuses techniques de production, des tas de sonorités différentes... avais-tu peur de produire une musique trop générique ? En un sens, j'ai parfois l'impression que la scène garage est devenue trop prévisible, et qu'au contraire, ton LP est imprévisible... 

Je veux dire, Still Life of Citrus and Slime est très fourni, contrairement à l'idée du garage qui est assez minimaliste. Pourquoi avoir choisi de te tourner vers une musique à ce point élaborée ?

J'essaie effectivement de rendre mes riffs les plus intéressants possible. J'ai l'impression que produire une musique complexe et qui n'est pas super flashy dès les premiers instants est un bon objectif. Je n'y arrive pas toujours, mais c'est ce que je vise. Et puis, j'aime aussi le rock minimaliste, je crois qu'il y a certains moments de ce type dans l'album, mais il est vrai que ma volonté d'essayer plusieurs directions artistiques l'a emporté, ce pourquoi j'ai ajouté pas mal d'instru' au fil des semaines. 

Je n'ai jamais voulu me rapprocher d'une scène en particulier. Il y a du garage et du punk dans mon album, pour sur, mais je ne voulais pas être confiné à ça.

Comment as-tu donc procédé à l'enregistrement ?

J'ai enregistré tous les morceaux à différents moments, je changeais le matos' que j'utilisais et les techniques d'enregistrement. J'avais un nombre limité de micro, j'en utilisais un pour la batterie, je faisais l'enregistrement, puis je le plaçais sur la guitare et la basse... Et puis je recommençais le processus sur un autre morceau... Le processus a changé au fil des morceaux, j'ai beaucoup appris...


Peux-tu m'en dire plus sur le morceau "Habit Creeps" ? As-tu inversé le son de la batterie ?

J'ai mixé à l'album chez Ty Segall avec son aide. Je voulais compresser le mix et c'est exactement ce que Ty m'a conseillé de faire avant même que je puisse lui soumettre mon idée, haha (on tend à avoir les mêmes idées). Il voulait compresser le mix avec ces compresseurs qu'il a de sorte que l'on ait l'impression que le son de la batterie est inversé. Il y a beaucoup de cymbales dans l'album et le fait d'avoir joué avec les fréquences de la batterie était une façon de créer cette sensation que le son soit aspiré par moment et expulsé par d'autres.

Je change de sujet, qui a créé la pochette de l'album ? Quelle était l'idée ?

J'ai réalisé la pochette ainsi que l'intérieur de l'album. Mon pote Josh Rogers a fait la pochette arrière et Denee Petracek à In The Red m'a aidé à tout compiler. Je voulais réaliser une peinture, l'encadrer et projeter une lumière un peu bizarre dessus. Ca représente bien ce qu'est cet album. Je voulais que cette idée que j'ai eue à un moment soit immortalisée. L'album est très personnel, je suis content que la pochette représente ça aussi.

As-tu déjà commencé à bosser sur ton nouvel album ?

Il est déjà enregistré. Il y a aussi un 7inch qui sortira en novembre via In The Red.

Au sujet du label, tu as déjà sorti Still Life of Citrus and Slime dessus, un des tout meilleurs labels "niche" au monde. Pourquoi avoir choisi celui-ci en particulier ?

Larry Hardy, le boss d'In The Red, a toujours été un incroyable soutien, le choix était donc facile.


La scène

Ton album emprunte à la musique de Black Sabbath, tout en étant punk. Ces deux styles de musique ont longtemps été ennemis, une musique nerveuse contre une musique lente. Penses-tu que l'opposition soit devenue obsolète ?

Je ne crois pas qu'elle soit obsolète, non. Cette opposition conduit les artistes à produire différents styles de musique. Et puis, le punk est différent de ce qu'il était en 1977, en 1982, 1993 ou 2003. Les styles musicaux évoluent et seul l'esprit perdure. 

Une expression artistique est vraiment une expression personnelle. Je voulais avant tout que l'album reflète ma personnalité. Les gens en ont une différente interprétation et c'est très bien comme ça.

Ton punk est assurément différent de celui de New York dans les années 1977. Et il est différent de celui de Washington des années 90, des Fugazi, de Nation of Ulysses... te sens-tu membre de la scène punk ou... te sens-tu plus isolé ?

Je ne sais pas trop. J'aime le punk. Je crois que ce style musical peut être défini de plein de façons différentes, certaines personnes diront que mon album est punk et d'autres diront qu'il ne l'est pas. Ca me va bien. Les gens doivent avoir leur propre opinion, tout ce qui compte, c'est qu'ils continuent à sortir de bons albums...

J'ai aussi l'impression qu'il y a une nouvelle scène que je décrirai de "psych stoner". Je t'inclus dedans, ainsi que les deux derniers albums des Oh Sees... sens-tu que tu en fasses partie ?

Je ne pense pas vraiment en ces termes, mais j'adore la musique de mes amis et je suis fier d'être entouré par des gens si talentueux. 

Que penses-tu seras l'héritage de notre génération ?

Je ne sais pas. J'espère qu'on en aura un, mais ce n'est pas dit. J'espère simplement que les gosses de 2050 aimeront certains des albums qu'on a faits.


Projets

Tu dis aimer la poésie. Tu en écris, mis à part pour ta musique ? 

J'écrivais beaucoup plus avant. J'ai arrêté parce que je ne savais plus ce que je voulais exprimer, ou comment l'exprimer. J'écrivais beaucoup sur mes émotions, mais je crois que ça devenait ennuyeux parce que trop personnel. Mais je crois que je suis en train de me retrouver à ce niveau. J'aime beaucoup écrire et j'essaie de trouver le temps de le faire, ce qui est difficile. Je lis beaucoup également, les livres m'ont permis d'apprendre à mieux me connaitre, à mieux m'exprimer.

J'ai l'impression qu'une collaboration entre toi et John Dwyer serait super cool. Le connais-tu personnellement ? Avez-vous déjà évoqué l'idée ?

Je ne le connais pas personnellement, mais j'aime vraiment beaucoup sa musique. Je sais qu'il est très occupé, je ne le croise rarement, mais j'espère que l'on pourra faire quelque chose ensemble un jour ou l'autre.

A son sujet, as-tu écouté son dernier LP, A Weird Exits ? Si oui, qu'en as-tu pensé ?

Je n'ai pas encore pris le temps de le faire, j'ai beaucoup composé ces derniers temps. Mais je suis certain que c'est un killer.

J'ai également une question au sujet du deuxième album de Fuzz. Vous y avez tué l'idée de pop, il n'y en a pas un seul instant, même les mélodies sont difficiles à saisir. Etait-ce voulu ?

On voulait produire un album plus intense que le premier, ce que je crois nous avons réussi à faire. Cet album est sorti d'un processus très frénétique pour nous tous, c'est encore trop tôt pour l'analyser.


Pour conclure

Quels autres groupes contemporains écoutes-tu ?

Timmy’s Organism (and Human Eye), pour sur. Mais je dois dire que je suis un peu en dehors de tout ça depuis quelque temps. J'ai fait en sorte de reconstruire certaines de mes relations ainsi que mon rapport à la musique, c'est donc difficile de te répondre pour l'instant

Comment imagines-tu ta discographie dans 20 ans ?

J'espère simplement faire de la musique qui intéressera les gens. 

Quel est ton album préféré de l'année 2016 pour l'instant ? 

Dur dur... le dernier Natural Child a l'air assez génial, mais je n'ai écouté que quelques morceaux pour l'instant.

OK, voici la dernière question, ma préférée. Bret Easton Ellis m'a confié que le "rock est mort". Que voudrais-tu lui répondre ?

Que le rock n'est pas mort.


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Liens afférents : 
Article sur l'album de CFM
Interview Still in Rock avec In The Red Recordings

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