Still in Rock présente : Mike Krol (Garage Punk Rock)

----------- ENGLISH version (french below) Article by  Mazz Mike Krol . From the first few bars of vocal melody in &...


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ENGLISH version
(french below)


Article by Mazz

Mike Krol. From the first few bars of vocal melody in "Suburban Wasteland" I could feel the smirking and self-deprecating pulse of this record. I mean that in the best way possible. With a vocal wail that slings untidy sarcasm atop neatly arranged, beautifully packaged pop-punk and power pop arrangements, this album had me confused and interested straight out the gate.

My gut reaction to "Suburban Wasteland" is that it sounds like Weezer meets Nobunny meets Ty Segall. Notably there is a parallel to 90's alternative like Weezer that I think exists because of Mike's rock'n'roll crooning. It's off-kilter and done with purpose and pomp much like other bands from the alternative era. And unlike the work of Krol's garage punk contemporaries, this track, like many other tracks on Turkey, is anthemic, slickly produced with big sounding guitars and delicately placed melodic feedback bursts. The track, this entire album, deals with serious and maybe dark themes with careless facetiousness that is also rare in rock'n'roll these days. Is it punk? Punk rock for the twilight of the hipster era? The fuck does that word mean anyways.

"Neighborhood Watch" feels similar in the sense that it's got this alternative rock je ne se qua. It features a simple Devo-esque repetitive guitar lick accompanying the rhythm, and above it Krol's crooning. The song repeatedly builds to the chorus part where the guitar crests to meet the twisted vocals from time to time. Like the douchebag fake cop neighborhood watch guy, this song doesn't follow the "rules". Although Krol's Turkey really does have a lot of sonic similarities to bands like Nobunny and Hunx and His Punx, bands that excel at constructing traditional garage rock sounds with twisted and satirical subject matter, Turkey's songs appear more complicated. Songs like "Neighborhood Watch" and "La La La" have a level of spontaneity and playfulness, like the Pixies' "Crackity Jones", that other modern garage bands simply do not attempt.

"Left Out" is an exploration of a different rock'n'roll sound. It's a nihilistic punk jam heard through the floorboards bombarding the listener with murky guitars. Like an early Wavves track, the vocals are buried underneath the pounding guitars and the subject matter feels angry for some reason. In fact this track is actually way more direct than any song off Wavves or Wavvves. That aside, this could be a cleaned up version of a track off either of those records. Not sure if this is an intentional dig or inside joke or just coincidence (pretty sure Wavves is in SoCal now), but this track showcases Mike Krol's skillful and sarcastic exploration of modern rock'n'roll by effortlessly capturing the undefinable quality that Wavves and bands in that cohort. Down to the creepy and weirdly haunting wordless vocal part.

My favorite track was "Cactuses". With a bit of edge, this song explores themes of fucking up and/or wanting to be isolated, and also probably hating oneself a little. A fuzzy rock n roll ballad led by Krol's swaggery lead vocals and off-key gang vocals supporting him, this song reminds me of something I can't quite put my finger on.

I really hope you enjoy this album as much as I did. I grappled with what this album is supposed to be about from beginning to end. At first blush Mike's feelings of disappointment, heartbreak, and being an outsider are written all over this album. However this is clearly not a serious emotional record. On the other hand I didn't feel like this was a completely satirical album like something by They Might Be Giants or Ween. At first I was annoyed by the ambiguity like some completely new person you meet at a party who makes a lot of abrasive jokes. How am I supposed to react? Is this person trolling me? Why is Becky dating this fucking retard? But after a couple of drinks you get more comfortable and before you know it, you're hanging out with the dude and making jokes that are even more horrible! That's how I feel about this album; I think the world is fucked up but I can't be serious about it, and after hearing this record, I think maybe Mike Krol feels that way too.


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(english above)
  
Article by Mazz

Mike Krol. Dès les premières mesures de "Suburban Wasteland", je n'ai pu m'empêcher de ressentir le sourire narquois et l'auto-dérision compulsive de ce morceau. Je dois dire qu'immédiatement, les partitions vocales pleines de sarcasmes, les mélodies pop-punk et les arrangements power pop m'ont tout autant confus que fasciner.

Ma réaction instantanée à l'écoute de "Suburban Wasteland" fut de fantasmer la rencontre entre Weezer, Nobunny et Ty Segall. Le parallèle avec la musique de Weezer, je crois, vient notamment du fait que Mike aime se saisir d'un rock'n'roll crooner. C'est décalé et tout aussi pompeux que certains groupes de l'époque. A l'inverse de beaucoup de morceaux actuels de garage punk, celui-ci s'impose comme un hymne, du fait de sa production habile et de ses guitares qui viennent plaquer les mélodies en rafale. Et puis, ce titre, comme tout le reste de l'album, traite d'un thème grave avec l'insouciance qui manque au rock'n'roll de nos jours. Est-il punk ? Est-ce du punk pour hipster ? Qui sait ce que tout cela signifie de toute façon...

"Neighborhood Watch" est similaire dans le sens où l'on peut également y entendre un brin de rock alternatif. La guitare, très Devo-esque, accompagne le morceau et porte la voix de Krol. Le titre est construit sur la base de plusieurs refrains où la guitare répond aux voix torsadées, de temps à autre. A l'image de ce faux flic (voir la pochette), le morceau ne s'embarrasse pas de suivre les 'règles'. Bien que Turkey présente de nombreuses similarités avec des groupes comme Nobunny et Hunx and His Punx, Mike Krole excelle à construire un son garage rock auquel il ajoute une pointe de satire. Et puis, les morceaux de Turkey sont simplement plus complexes. Certains, à l'image de "Neighborhood Watch" et "La La La" ont un niveau de spontanéité et d'enjouement qui rappellent "Crackity Jones" des Pixies, ce que les autres groupes de garage ne cherchent même pas à imiter.

"Left Out" explore un autre son rock'n'roll. Voilà une confiture de punk nihiliste que l'on écoute à travers le plancher qui bombarde l'auditeur de ses guitares sombres. Comme certains des premiers titres de Wavves, les voix semblent être enterrées sous les guitares battantes. En réalité, ce morceau est plus direct que n'importe quels titres de Wavves ou Wavvves dont il pourrait, en fait, être la version remastérisée. Ce morceau capture sans effort aucun, et avec sarcasme, ce que Wavves & co représentent, à la différence prêt qu'il rajoute une partition vocale creepy et entêtante.

Rapidement, "Cactus" s'est imposé comme étant mon morceau favori. Sur le fil, il décrit la volonté de vouloir être isolé, de tout foutre en l'air, et, sans doute, de se haïr un peu. Une ballade rock'n'roll pleine de fuzz nous emporte ensuite, la voix de Krol et le chorus en soutien.

J'espère, au final, que vous apprécierez cet album autant que moi. Je m'en suis saisi intégralement, et si ce que dépeint Mike, le sentiment de déception, le chagrin et la solitude sont partout dans l'album, il ne faut pas y voir un LP trop grave. Et puis, Turkey n'est pas un album entièrement satirique comme peuvent l'être ceux des groupes Ween et They Might Be Giants. J'étais rapidement agacé par l'ambiguïté de ces morceaux comme on peut l'être lorsque l'on rencontre quelqu'un d'abrasif pour la première fois. Comment était-ce censé réagir ? Ce type se fout-il de ma gueule ? Pourquoi est-ce que Becky sort avec ce putain d'idiot ? Mais après quelques verres, vous vous sentez plus à l'aise, vous devenez réceptif aux blagues de ce type-là et vous mettez, à votre tour, à en faire quelques-uns bien graveleuses. Voilà comment j'ai réagi à cet album. Le monde est foutu, mais je ne peux pas rester sérieux à l'évocation de cette idée. Après avoir écouté Turkey, je crois désormais qu'il est fort probable que Mike Krol ressente de même.


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