EXCLUSIVE: Frank Secich - The Dead Boys' era

Still in Rock is pleased to publish the second article about  Frank Secich,  one of the key characters of the Power Pop movement. Crea...




Still in Rock is pleased to publish the second article about 
Frank Secich, one of the key characters of the Power Pop movement. Creator of Blue Ash, which could remind Big Star to some of you, he was also part of the Dead Boys with his great friend Stiv Bators. He now plays with the Deadbeat Poets.


This second article is excerpted from the Frank Cesish's new book, "Circumstantial Evidence". This book is the story of a young American who has experienced the period when the Beatles first arrived in the country of Uncle Sam. It is also the story of a destiny, that of a rebellious spirit who has never imagined his future outside of the musical world. "I knew I had a choice to make between a musical career or a criminal carrer," the tone is set.

We cross many legends throughout the reading, to name a few, Chuck Berry, Curtis Mayfield, Yoko Ono, Iggy Pop, Johnny Thunders, Keith Richards, and, of course, Stiv Bators. We also live the creation of one of the very first Power Pop band in history, Blue Ash. Overall, "Circumstantial Evidence" is a book about love, the love for the music, the love for his soul mate and the love for the other members of his band. I could not too advise you the reading of the book, it is well written and fascinating. Here is our first selected extract. Frank recounts some of the first anecdotes with Blue Ash, it's great and funny. Happy reading to all.



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Still in Rock est heureux de vous présenter le deuxième article sur Frank Secich, un des personnages clé du mouvement Power Pop. Créateur du groupe Blue Ash, qui rappellera Big Star aux plus férus d'entre vous, il a également fait partie des Dead Boys en compagnie de son grand ami Stiv Bators. Il joue aujourd'hui dans les Deadbeat Poets.


Ce second article est issu du nouveau livre de Frank Cesish, "Circumstantial Evidence". Ce livre, c'est l'histoire d'un jeune américain qui a subit de plein fouet arrivée des Beatles sur le sol de l’Oncle Sam. C’est également l'histoire d’une destinée, celle d'un esprit rebelle qui n’a jamais conçu son avenir en dehors de la musique. "I knew I had a choice to make between a musical career or a criminal carrer", le ton est ainsi donné.

On croise de nombreuses légendes tout au long de cette lecture, pour n'en citer que quelques-uns, Chuck Berry, Curtis Mayfield, Yoko Ono, Iggy Pop, Johnny Thunders, Keith Richards, et, bien entendu, celle de Stiv Bators. On vit également de l'intérieur la création d'un des premiers groupes de Power Pop de l'histoire, Blue Ash. Dans l'ensemble, "Circumstantial Evidence" est un livre d'amour, celui de l'amour de la musique, de l'amour de son âme sœur et de l'amour que se portent les membres d'un même groupe. Je ne saurai que trop vous en conseiller la lecture, c'est bien écrit et passionnant. Voici le premier extrait sélectionné et traduit par Still in Rock. Frank y retrace les premières anecdotes relatives à Blue Ash. Bonne lecture à toutes et tous.





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The Dead Boys era


Meeting the Rolling Stones - December 18, 1979

One of the funniest things I ever saw Stiv do happened the night we met the Rolling Stones on December 18, 1979. We were invited by Anita Pallenberg to Keith Richard’s 36th birthday party in New York City. It was a private party at the Roxy Roller Disco. Our guitarist Cheetah Chrome was there first and fell and broke his wrist while roller skating before we got there. Stiv, Jimmy Zero and I arrived a little later. as soon as we got there Anita introduced us to Keith and Ron Wood which was great. The first thing Keith said to us was ‘your Cheetah really did it, he fell and broke is wrist. my driver took him to the hospital’. Keith was everything you think he’d be. he’s one of the coolest guy in the world. Mick Jagger was at the party too, but we didn’t get to meet him at first. Later on in the evening we saw Mick standing in the middle of the room talking to Bobby Keyes and a Jamaican guy. Stiv started walking toward them. I looked at Zero and said we'd better go with him because he's going to do something.

Stiv walks up to Mick from behind and taps him on the shoulder. Slowly, Mick turns around with the most condescending look I've ever seen. Mick was on roller skates which made him seem very tall and he holding a bottle of Michelob beer... I'm not kidding. Then Bators says 'Where's the men's room?" Jagger goes... What????? Then Stiv loudly says "I SAID, where's the men's room?" Mick shakes his head and points 'It's over there around the corner.' The three of us then went to the rest room and once inside fell about the room, almost pissing ourselves and laughing. I told Stiv 'I can't believe you did that'. Mick was his hero and he just had to do something like that. That was how Stiv was. The Stones were always our idols and that was a great night and memory.

Johnny Blitz and his fabulous Dead Boys

There’s probably never been a rock group of more colorful characters ever than The dead Boys. When I played with them 1979-81 it was like being in a comedy movie and a horror movie at the same time. Never a dull moment. I will describe some of the adventures in the following series of dead Boy vignettes.

The Hot Club, Philly, Dave, Drugs and reading Iggy's mind

One time while we were playing a bunch of gigs in the New York, New Jersey and Long Island area we had a rare day off. Stiv, Cheetah, Jimmy and I hired a limousine and went to see Iggy at the hot Club in Philadelphia on South St. which was run by a great guy nicknamed Dave Drugs. The hot Club was one of the wildest places I’ve ever played and I mean that in a good way. The floor sloped down toward the stage and the place was always packed and there was no room left or right for the band to exit the stage. The audience would lift people in the air and pass them downward to the stage then throw them toward the stage and there would be spit everywhere. It was wild and I always loved playing there for some reason. We had played there a few times before. it was the quintessential punk experience to either play or attend as an audience member. 

So, we off went to see Iggy. He was great and put on a wild show as always. Afterward we were backstage with the band and having a great time. We were talking with Iggy and having a great time until he got a funny look on his face and just kind of went in the corner. he started talking to his road manager and the road manager said us ‘Jim (they always call him by his real name) Jim, says you have to leave and you have to leave right now’. and one of us said ‘What’s up? What’s wrong?’ Jim says ‘you’re reading his mind and stealing his ideas’. We just howled.




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French version


Rencontre avec les Rolling Stones - 18 Décembre 1979

Une des choses les plus drôles que Stil ait pu faire est arrivée le jour où nous avons rencontré les Rolling Stones, le 18 décembre 1979. Nous étions invités par Anita Pallenberg au trente-sixième anniversaire de Keith Richard, à New York. C'était une fête privée au Roxy Roller Disco. Notre guitariste, Cheetah Chrome, était arrivé en premier et s'était cassé le poignet en faisant du roller. Après notre arrivé, Anita nous avait présenté Keith et Ron Wood. Je me souviens que la première chose que Keith Richard nous avait dit était : "Cheetah l'a vraiment fait, il s'est cassé le poignet et mon chauffeur l'a conduit à l'hôpital". Keith était tout ce que vous pouviez attendre qu'il soit, le mec le plus cool du monde entier. Mick Jagger était également là, mais nous ne l'avions pas encore vu. Nous l'avions aperçu plus tard alors qu'il parlait à Bobby Keyes et un Jamaïcain. C'est alors que Stiv s'était mis à marcher dans leur direction. J'avais dit à Zero d'aller avec lui, parce que quelque chose allait se passer.

Stiv avait alors tapé sur l'épaule de Mick Jagger. Lentement, Mick se retourne et lui jète le regard le plus condescendant que je n'ai jamais vu. Mick était sur des patins à roulettes qui le rendaient très grand. Il tenait une bouteille de Michelob. Et puis, Bators avait alors demandé : "où sont les toilettes pour homme ?". Jagger avait répondu : "Quoi ???". Et puis, Bators avait répété : "J'ai dit, où sont les toilettes pour homme ?". Mick avait secoué la tête et répondu : "Là-bas". Nous étions alors allés aux toilettes et avions explosés de rire. J'avais alors dit à Stiv : "Je ne peux pas croire que tu l'ai fait". Mais il était comme ça. Les Stones sont toujours restés nos idoles depuis lors.

Johnny Blitz et les Dead Boys

Il n'y a probablement jamais eu de groupes de rock avec des personnages plus colorés que les Dead Boys. Lorsque je jouais avec eux de 1979 à 1981, c'était comme être dans une comédie et un film d'horreur en même temps, jamais un moment ennuyeux. Je décris quelques-unes de nos aventures dans les pages qui suivent.

Le Hot Club, Philly, Dave, Drugs et les pensées d'Iggy

Alors que nous jouions beaucoup à New-York, dans le New Jersey et Long Island, nous avions réussi à nous procurer une journée de congé. Stiv, Cheetah, Jimmy et moi-même avions pris une limousine et étions allés voir Iggy au Hot Club de Phidalphie, un lieu qui été géré par un mec que les gens surnommaient Dave Drugs. Le Hot Club était l'un des endroits les plus sauvages où je n'ai jamais joué, dans le bon sens du terme. Le sol descendait vers la scène et le lieu était toujours bondé, le groupe ne pouvait pas quitter la scène. Les groupes y faisaient du crowd surfing, ils crachaient sur le public. Nous y avions joué quelques fois, c'était l'expérience punk par excellence.

Nous étions donc sur la route par aller y voir Iggy. Son live allait être sauvage, comme toujours. Nous avions eu la chance de lui parler avec le concert quand, soudainement, il avait eu un drôle de regard et était parti dans un coin. Il était parti parler à son manager et ce dernier était venu nous voir pour nous demander de partir. Nous avions demandé quel était le problème, ce à quoi il nous avait alors répondu : "vous lisez dans ses pensées et volez ses idées".


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(mp3) The Dead Boys - All This And More


Link :
Article about the Blue Ash era

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