Interview Still in Rock: BURGER RECORDS (Sean Bohrman)

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ENGLISH VERSION 


I. INTERVIEW WITH SEAN BOHRMAN (CO-CREATOR OF BURGER)
II. STILL IN ROCK ANALYSIS OF BURGER RECORDS

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I. INTERVIEW WITH SEAN BOHRMAN (CO-CREATOR OF BURGER)


Thibault: Hi Sean, how are you?

Sean: Very good, you?


Thibault: Very good as well, thanks. OK, let's start! I'm sure people ask you the question all the time, and I did watch "Between Two Buns", but I have to ask you as well, why did you create Burger, did you have a clear objective or was it just a way to hang out with friends and party?

Sean: We started Burger to put out our own music for our band called Thee Makeout Party! We put out the 7inch ourselves and it was kind of the beginning of Burger. And then, our nerdiness made us want to complete all the formats when our album came out so we put out the K7, and then some K7 of our friends records... And here we are! But yeah, there was no clear objective other than putting out good music. Plus, we have a tape player in our van, so...


Thibault: It's very clear how helpful Burger was to your band and your friends bands back in the days, but I'm wondering what labels can do in 2015 with all of the social medias and all of this information which is moving so fast. Do you think that you can do more today than back in 2007?

Sean: Well, what labels could do back in the days was "reach," it was the reason why people wanted to be a big record labels. With social medias, bands have now the power to connect with their fans and grow their brands.

We created a character here at Burger, called Mister Burger Records. I don't talk in all caps with three exclamation points, but if I write something online for Burger Records, I'll do that. It's a persona, it's like having a friend, except that the person is a conglomerate of a bunch of different people. It is a way to personify the label as well as being even more effective. But at the end, I think it's super important to stay on top of all that, to stay ahead of the curve as far as what people want and how they are absorbing their information.




Thibault: As you just said, I believe as well that creating this feeling of reality and friendship is way more important than ever, probably because of social medias. Now, you democratized lo-fi music, which is also part of the Burger D.I.Y. spirit, the prove being that even the New York Times talked about you, big time. Your popularity seems to be very similar to the one of Sub Pop and Black Flag during their great era. Do you think about your place in history, and if so, what do you think it will be?

Sean: I think about it all the time, it's all I think about! I don't know what the historians are gonna write because history is still being made as we're doing it. Having one sentence in the history books about rock'n'roll and music is worth all of the work and time we put into it. Our goal is to create something that's gonna be remembered when we are dead, that's the thing.

For me, I kinda feel like, as the Ramones in the seventies when all of this awesome bands were created after seeing them play, some might say, "holly shit, I have to start a label" when they are watching us doing it, haha. That inspires me and that make me feel good, I like that, it's a huge part of our legacy.


Thibault: It's good to hear. You are releasing a lot of K7, which participates to stream the music of Burger Records and to get you worldwide fame. Do you think that the trend will be growing and will become has big as vinyl?

Sean: I don't think that K7 will ever reach the same level as vinyl, just because vinyl is the God format. Vinyls are beautiful and sound awesome. Apart for not being very portable, there is no really a lot of drawback to it. But if you release every people debut album and weird records on vinyl, you'll be broke within a month. So, with social medias and K7, we are able to push them and to do it cheaply. 

I don't think mom and dad are going to bring back the old tape player and start listen to old tapes again, but they will bring back the old record player. When you listen to a vinyl, you're putting it on, you are sitting and listening to it, you are spending sometimes with it. It's a kind of ceremonial almost. But a lot of people are listening to music in their cars, while driving, and that's a great place to listen to music, so, K7 have a great utility...


Thibault: Especially in the US I would say. Speaking about the New York Times still, they were totally wrong for me when they said that some bands were leaving Burger to go to bigger labels. I think that the war between Majors and indie labels is partly over. Do you agree with that?

Sean: We are definitively closing the gap. There's still things that big labels can do, but it's like playing a lottery, it really is even for them because you never know what gonna happen. If you have a band, you can make it or not, but you're probably not gonna make it because most bands don't.

But anyway, I'm excited when bands move on to bigger things, I totally get it, it's awesome. But for us at Burger, moving in another direction doesn't make sense, because we put so many energies, and blood and tears to make people happy...




Thibault: Yeah, I can see how huge labels could be compelling because it means that your music is going to be heart by many people, but still, I can't think of a lot of bands who've done that with Burger. Speaking about the musical genres that are less prone to be released on Majors, I can't think of a lot of hardcore music on Burger. Do you dislike it?

Sean: Hmm... I enjoy it. I like catchiness in music, you can listen to some hardcore from the late seventies and that shit is awesome. But then, when people are just screaming, meh... Well actually, some people hear that and get fucked up and they want to scream as well. I love that feeling, there's music that makes me do that, so, I totally respect all genres.

Plus, for me, there are some hardcore bands on Burger, we put out Bad Antic for instance as well as a bunch of classics, Flipper, DFL and Circle Jerks. I really like obscure stuffs, the bands that we can't even pronounce the name. We were actually just watching some videos of a post-punk new-wave girl group from all around the world, it's mind blowing.


Thibault: That makes me think, how do you choose the bands you gonna put on Burger? Is that only people that you met in person, do people have to contact you, or maybe there is no rule at all...

Sean: There's no rules, really. People send their demos everyday and we found some of my favorite bands from the demo box. We also go to shows, we are checking the bands that play with Burger bands on tour... There is always a reason for everything that we do, all bands are connected somehow to somebody in some way. But yeah, we really choose bands in every way. For instance, I had a dream about Jail in which we ended up working with them, and here we are...


Thibault: About this connection with you and the bands, I have to say that every Burger bands that I interviewed told "we are part of the Burger family and we love that". This is something really particular to Burger. What are you doing to them?

Sean: We create a family feeling, it's Burger for life! Even when they go to different labels, we still push them, we really want the best for them. There are so many Burger bands that, when you are touring in the world, you're gonna run in other Burger bands. Plus, we are really lucky that most of our bands are really awesome people, so... it's a beautiful thing. To see bands interacting with each other, recording together, being friends, it's my favorite thing. It's the rock'n'roll connection.


Thibault: I imagine that connecting all of these different kinds of music must be a very good feeling. Most labels go for only one particular style of music...

Sean: Yeah, some labels only do disco, or country...


Thibault: Exactly! I was wondering if you actually chose overtime to go for different kinds of music or if it came to you more naturally...

Sean: Well, most of it is punk and garage, because that's where we grew up. But I also grew up listening to rap music and pop music and I still have a strong affinity to all that, so, it definitely comes out. We love weird stuffs. If a kid comes over and he's making the most strange weird music but connects with us somehow, we'll take a chance and put out something. You never know, you could just make weird noises and capture us.




Thibault: So what is the most surprising success which came for this all process?

Sean: Our biggest success is just surviving and growing to where we are without any financial help from anybody. It's just ourselves, learning how to do it, failing and learning. It's a crazy business.

Also, Iggy Pop showed, it was probably the craziest thing that ever happened to us because we grew up idolizing Iggy Pop with the Stooges. When he mentioned us we were like, "holy shit, that really is the biggest thing that ever happened to us".

And there are some things that I'm really proud we put out as well. I think about Conspiracy Of Owls for instance, one of my favorite bands. Nobunny's Raw Romance also really started the all tape thing so we're proud of that one. There are also Mmoss and The Go which is our favorite American band. Being able to work with them, do side projects and inspire them to do more, that's huge. Introducing King Tuff to Bobby Harlow (producer) and all the Detroit guys was cool as well. And there's so many more. That's what Burger is, things that we love.


Thibault: So basically, it's either way, you love them and work with them, or you don't. You do not consider commerciality as a good argument... I also note that these bands you just mentioned are playing pop music for most of them...

Sean: The Go and Conspiracy Of Owls are more sub-pop rock'n'roll. And actually, The Go is playing some garage music as well as some Detroit type of rock'n'roll or some psychedelic music and power pop. They're amazing.


Thibault. Alright! Now, let's speak about french music for a while. Which are the best actual french bands in your opinion?

Sean: Right now, we like La Femme, I really really love their record. Laure Briard is another tape that we just did and is really good. Hmm... Sudden Death Of Stars as well, we also did a tape with Beat Mark. We love french music, some of my favorite is Jean-Claude Vannier, Francoise Hardy, France Gall, and all the french soundtracks from the late fifties to mid-seventies. Jean-Claude Vannier actually came and perform at the Hollywood Bowl for the first time ever in the USA and it was the most spectacular concert we ever went to.


Thibault: Oh, do you have any recordings of it?

Sean: No no... we took mushrooms before we went, so we were tripping pretty hard, I don't think anybody was able of operating a camera, haha. We were just laying in the dirt, watching the show...




Thibault: Speaking about french things, I have to say that there is a huge scene growing right now in France and Burger played a great role in it. Being a Burger band, for french musicians, it is something big. For instance, I recall that you released a tape from The Madcaps, which are on Howlin Banana Records (the best french label in my opinion), it was a big deal! I was wondering, which french labels do you appreciate the most?

Sean: Hmm... Born Bad Records is one... but are they just a record store?


Thibault: They release music and they have a store in Paris.

Sean: We went to Paris earlier this year and we walked by it. We also work with Amply Play a lot, and even though they're not based in France, they help us release some french stuffs. And we also dig some old labels from back in the days.


Thibault: OK, cool. I have two more questions for you. First, what is the most exciting news about Burger Records that you want to share with us. Burger is way more than a music label now, you have a TV, a radio, a festival, so, what's next?

Sean: The Burger Body is next, it's our Walkman. We're having King Tuff as other dudes designing the box. We're also gonna do the Burger headphones. And also, we created the Burger burger, a real hamburger, that's gonna debut next month.


Thibault: Very cool, please send one over to me! Do you know when the walkman will be out as well?

Sean: Hmm, we're designing the box still, so sometimes next year, hopefully in the spring.


Thibault: Perfect! OK, time for the last question. I interviewed Bret Easton Ellis two weeks ago and he told me that, in his opinion, "rock is dead", I quote, "you have to go to country music to find people who are writing pop or rock songs". What would you like to answer him?

Sean: I would say that he is not looking hard enough. People are lazy, because through the history of rock'n'roll, some bands had always kick ass. You have to search for them sometimes. Even when everybody in the entire music industry is like, "oh, it's dead, there's nothing good happening right now", all those people are fucking lazy, they're not looking and they're not paying attention for what's really going on.

It's so easy to step back and say that everything is boring, it's such a general statement that makes no sense because movies aren't boring now, they've never been boring, and, it's just like your opinion, so, I would say that he's wrong, 100% and that if he really look at what's going on and not the surface of what's going on, he will realize that there is good rock'n'roll. It might be dead in his head but it's not dead in the world.


Thibault: I'll give him your record store address!

Sean: Yeah, we'll turn him into some rock'n'roll!


Thibault: I'm sure!! Well, Sean, thanks a lot for your time, and let's speak soon.

Sean: Cool man. See ya.




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II. STILL IN ROCK ANALYSIS OF BURGER RECORDS


We sometimes have the feeling of experiencing something historic. We sometimes feel part of a legend that is being built for the coming decades. This is exactly what Burger Records is: a legendary music label, an institution, even more, a way of life.

It is difficult to define what exactly is the influence of Burger Records on the world music scene, as it is big and yet blurry. Burger and Captured Tracks, in different and complementary genres, have emerged as the two best music labels in the world. The sound of Burger has become a true antonomasia. What other music labels can boast of such a fact? Probably none.

What manages to accomplish Burger is even brighter when we know that he specializes in (originally) unknown artists. The label has released hundreds of "first albums", thus being one of the greatest pioneers in the world. All of that could make your head spin. And yet, what characterizes the spirit of Burger Records is his chill and coolness attitude that all of his members have always expressed. Anyone who has ever had contact with Lee Rickard and Sean Bohrman, the two creators of the label, will tell you how friendly they are, how generous and simple. They will tell you that the Burger family is one of the best there is. They will tell you that yes, it's "Burger for Life", and yes, they have found love at 645 S State College Blvd #A.

The empire of Burger Records makes me think of the great era of few music labels that have then became true institutions, I think of Sub Pop and Black Flag. And yet, Burger is extending his empire at a further level. Burger is now more than 300 releases a year, Burger TV, Burger Radio, a festival, a clothing line, an audio manufacturer and soon, a restaurant (see our interview). Through these different  medium, Burger is anchored in the collective unconscious of all. The  garage punk sound of the label, which he tends to diversify, will characterize the sound of the 2010s', I take the bet.

This is the question that people ask me the most: how will we remind the 2010s' in 20 or 30 years, what will be said, which sound will characteristic it? After all, our future look on ourselves is what drives most of our actions. The fifties were the one of crooners and rock'n'roll with Elvis and Buddy Holly, the sixties had introduced a cool rock'n'roll with a sound full of distortion, the seventies were punk and power pop, the eighties saw the explosion of new wave, the nineties were the decade of cynicism with Pavement with Sonic Youth and the 2000s were a revival of original rock'n'roll with the White Stripes. What will the 2010s? It will be the decade of the garage and slacker rock'n'roll, the years of a millennial generation who was in search of laughter. The 2010s will be all that Burger Records encapsulates.

It was then inevitable that Still in Rock will, one day, take the time to interview Burger Records. That day has come. Sean Bohrman answered our questions and I want to take this opportunity to thank him warmly. Our conversation will live long in my memory.

What is the most striking in my interview is how the creators of Burger Records are obsessed with history. Yet, the exact opposite seems to be the most obvious. We would swear that Burger people are simply trying to live the most rock'n'roll life possible, without really worrying about the future, without really worrying about any consideration other than the number of beers in the fridge. But no, and here is a statement: the common line of all the great creations is the obsession for time. The most I read and interview people, the most I realize that the Nietzschean concept of cyclic time is wrong. The world's greatest have always been haunted by their heritage, a desire to exist over themselves, 

This implies a form of universalism. This requires to discover and/or reinterpret some of the basic principles, understandable by all future generations. The beauty of the way Albert Camus played with words will remain because it is universal. The way Jack Kerouac captured music into literature will remain for the same reason. And finally, the reinterpretation of rock'n'roll made by Burger Records will remain because the lack of lust that Bret Easton Ellishttp://www.stillinrock.com/p/bret-easton-ellis.html complained about in our interview will always be there and because we will always need some great creators of turpitude. Burger Records creates lust for our greatest pleasure, and, hopefully, for the one of our children.





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FRENCH VERSION 



I. INTERVIEW AVEC SEAN BOHRMAN, CO-CREATEUR DE BURGER RECORDS
II. L'ANALYSE STILL IN ROCK DE BURGER RECORDS

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I. INTERVIEW AVEC SEAN BOHRMAN, CO-CREATEUR DE BURGER RECORDS


Thibault: Salut Sean, comment vas-tu ?

Sean: Très bien et toi ?


Thibault: Très bien aussi ! Bon, je suis sur que l'on te pose constamment la question, et j'ai bien vu la vidéo "Between Two Buns", mais je dois commencer par là, pourquoi avoir créé Burger ? Aviez-vous un objectif clairement établi ou était-ce plus une façon de trainer avec des potes ?

Sean: On a créé Burger avec l'objectif de sortir la musique de notre groupe de l'époque, Thee Makeout Party!. On a fait paraître notre 7inch dessus et ça a été le début de l'aventure. Et puis, on a voulu sortir l'ensemble des formats pour notre album, c'est comme ça que l'on s'est mis au K7, puis à celles de nos amis... Nous n'avions pas d'autres objectifs que sortir un maximum de bonne musique...


Thibault: Burger a assurément aidé Makeout Party, mais je me demande ce qu'un label de musique peut faire en 2015 pour promouvoir ses artistes. L'information est diffusée si rapidement... Comment vois-tu le rôle d'un label aujourd'hui ? Penses-tu que vous puissiez faire plus en 2015 que lorsque vous avez créé Burger en 2007 ?

Sean: Ce que les labels pouvaient faire à l'époque, c'était "diffuser". C'était la raison pour laquelle les artistes voulaient être chez les Majors. Avec les réseaux sociaux, les groupes ont désormais la possibilité de rester connecté à leur communauté de fans qu'ils peuvent d'ailleurs eux même créer.

A Burger, nous avons créé un personnage, Mister Burger Records. Lorsqu'il parle en ligne, il utilise toujours des lettres majuscules et trois points d'exclamation. C'est un peu comme avoir un ami, à l'exception que cet ami là regroupe tout un tas de personne physique. C'est une façon de personnifier le label autant qu'aider à une diffusion encore plus efficace. Mais je crois surtout en réalité qu'il est super important de prendre du recul sur tout ça, sur la façon dont les gens adsorbent l'information.



Thibault: Comme toi, je suis persuadé que créer un effet de réel et d'amitié est devenu plus important que jamais, probablement à cause du développement des réseaux sociaux. Cet esprit Burger vous a également mené à démocratiser la musique lo-fi, la preuve en est, même le New York Times a écrit un long article sur vous l'an dernier. Je fais en cela un parallèle entre Burger et ce qu'étaient Sub Pop ou Black Flag à l'époque. Penses-tu souvent à la place de Burger dans l'histoire ?

Sean: J'y pense constamment, je ne pense qu'à ça ! Je ne sais pas que ce les historiens écriront parce que l'histoire est toujours en train de s'écrire, nous verrons bien, mais il est sûr qu'avoir une simple ligne sur nous dans les livres sur l'histoire du rock'n'roll récompensera tout notre travail. Notre objectif est de créer quelque chose dont on parlera quand nous serons mort, voilà, c'est ça notre objectif !

En fait, j'aime beaucoup l'idée de parvenir à créer un mouvement, un peu comme les Ramones durant les années '70 où les gens allaient à leur concert et décidaient de créer un groupe dès la sortie. J'aime que des gens voient Burger et se disent, "oh merde, je dois créer mon propre label". C'est ce qui m'inspire, je crois que ce sera une part importante de notre héritage.


Thibault: C'est très vrai. A ce sujet, vous sortez de nombreuses K7, ce qui participe de diffuser la musique de Burger et de vous attirer une aura mondiale. Penses-tu que le volume de vente des K7 va encore augmenter et atteindre les mêmes niveaux que celle des vinyles ?

Sean: Je ne crois pas que les ventes de K7 puissent atteindre le même niveau que celles de vinyles. Le vinyle est le format roi, c'est beau et le son est génial. Mise à part le fait que les vinyles ne soient pas facile à transporter, ils n'ont aucun défaut. Seulement, sortir tous les premiers albums sur vinyles couteraient beaucoup trop cher, on serait ruiné dans le mois. Alors, on pousse les jeunes artistes avec les réseaux sociaux et le format K7.

Et puis, je ne pense pas que nos parents soient prêts à ressortir leurs vieux lecteurs K7, à l'inverses des vieilles platines. Lorsque tu écoutes un vinyle, tu le sors de son emballage, tu le poses sur la platine et tu l'écoutes. Tu passes du temps avec lui, c'est un cérémonial. Mais il y a beaucoup de gens qui écoutent la musique dans leur voiture en conduisant et la K7 devient tout de suite beaucoup plus utile...


Thibault: D'autant plus aux Etats-Unis je dirai. Mais pour en revenir au New York Times, je suis persuadé qu'ils avaient tort de dire que, in fine, les groupes quittent Burger dans le but d'aller chez des labels plus grands. Je crois que la guerre entre Majors et labels indépendants est en partie révolue, qu'en dis-tu ?

Sean: Nous sommes entre les deux. Il y a certaines choses que seuls les Majors peuvent faire, mais c'est une loterie même pour eux car tu ne sais jamais ce qu'il va arriver. Si tu as un groupe, tu ne vas de toute façon probablement pas percer, parce que la plupart des groupes ne perceront jamais.

En réalité, je suis toujours content lorsque des groupes vont sur un label plus important que le notre, il n'y a aucune rancœur, bien au contraire. Transformer Burger en Major ne ferait pas sens, on veut simplement continuer à s'investir pour rendre les gens heureux.




Thibault: Ouais, je peux comprendre qu'un label plus important soit attirant, parce que ça peut signifier que ta musique va être écoutée par plus de gens encore, mais pourtant, je n'ai pas beaucoup d'exemple de groupes qui soient partis de Burger. Au sujet des styles musicaux qui sont moins propices aux Majors, je n'ai pas souvenir que vous ayez sortis beaucoup de groupe de punk hardcore. Vous n'aimez pas ?

Sean: Hmmm, si si. J'aime la musique catchy, ça peut très bien être du punk hardcore des années '70. Mais lorsque le chanteur se contente de crier, meh... A vrai dire, à la réflexion, j'aime aussi les morceaux qui s'emballent, où le chanteur crie et te donne l'envie de faire de même.

Et puis, il y a déjà des groupes hardcore sur Burger, je pense à Bad Antic et quelques classiques comme Flipper, DFL et Circle Jerks. J'aime les trucs obscures, les groupes dont le nom est imprononçable. On vient de finir de regarder quelques vidéos de post-punk façon new-wave et c'était assez génial.


Thibault: Justement, comment choisissez vous les groupes qui vont finir sur Burger ? Est-ce seulement des artistes que vous rencontrer en personne, doivent-ils prendre contact avec vous... ?

Sean: Il n'y a aucune règle, vraiment. Les gens envoient leurs démos chaque jour et on y a vraiment trouvé de très bonnes choses. Et puis, on va voir beaucoup de concerts, on regarde aussi le nom des groupes qui tournent avec les groupes Burger...Il y a toujours une raison ce pour quoi nous travaillons avec un artiste, nous sommes toujours liés aux groupes d'une façon ou d'une autre. L'autre jour, j'ai rêvé que nous allions sortir Jail, et puis, quelques semaines plus tard...


Thibault: A vrai dire, cette connexion avec les groupes dont tu me parles est vraiment quelque chose qui m'a frappé. Tous les groupes Burger que j'ai interviewé n'ont pu s'empêcher de souligner à quel point ils étaient heureux de faire partir de la famille Burger. C'est quelque chose qui vous est très spécifique. Quelle est votre formule magique ?

Sean: On essaie de créer une grande famille, c'est Burger pour la vie ! Même lorsqu'un groupe va sur un autre label, on continue à le soutenir, on veut vraiment ce qu'il y a de mieux pour eux. Et puis, il y a tellement de groupes Burger que, lorsque tu fais une tournée, tu vas forcément être amené à en croiser. Je dois aussi dire que l'on a eu de la chance d'avoir des gens exceptionnels... Voir les groupes interagir entre eux, enregistrer ensemble, devenir amis... c'est ce que je préfère. C'est une connexion par le rock'n'roll !


Thibault: J'imagine également que parvenir à connecter tous ces différents styles de musique doit être quelque chose de fort pour vous. Il y a tant de labels qui se contentent d'un seul genre musical...

Sean: Ouais, certains labels ne font que du disco, ou que de la country...


Thibault: Exactement ! Je me demandais à ce sujet si vous aviez consciemment choisi d'élargir la palette des groupes sur Burger ou si c'était quelque chose qui était venu plus naturellement.

Sean: La plupart des groupes Burger font du garage ou du punk, parce que l'on a grandit dans cet univers là. Mais j'ai également écouté beaucoup de rap et de pop étant plus jeune, et j'ai toujours une certaine connexion avec ces musiques, alors ça fini nécessairement par apparaître. Et puis, on aime les trucs weirds. Si un mec vient au magasin, joue la plus étrange des musiques et crée une connexion avec nous, il y a de bonnes chances pour que l'on décide de l'aider.




Thibault: Quel est le succès le plus inattendu qui soit né de tout ce processus de connexions et de coups de cœur ?

Sean: Notre plus grand succès c'est d'être toujours en activité, sans avoir reçu l'aide financière de qui que ce soit. On a tout fait tout seul, on s'est trompé, on a recommencé... C'est un milieu totalement fou. Et puis, comment ne pas citer Iggy Pop qui est venu au magasin. C'était un des trucs les plus fous qui ne nous soit jamais arrivé, on l'idolâtre véritablement depuis les Stooges. C'est d'ailleurs exactement ce que l'on s'est dit, "oh merde, c'est le truc le plus énorme qui ne nous soit jamais arrivé"!

Il y a aussi certains trucs que je suis très fier d'avoir sorti. Je pense notamment à Conspiracy Of Owls, un de mes groupes préférés. L'album Raw Romance de Nobunny qui a commencé notre série K7, Mmoss et The Go, qui est notre groupe américian préféré, font aussi partie des trucs dont je suis clairement fier. Avoir la chance de travailler avec eux, créer des projets et les pousser à faire plus, c'est génial. Et puis, avoir introduit King Tuff à Bobby Harlow (producteur) et toute la bande de Detroit, c'était également bien cool. C'est l'idée derrière Burger, faire uniquement ce que l'on aime.


Thibault: Si je résume, soit vous adorez le groupe et vous bossez avec eux, soit vous ne ferez jamais rien ensemble. Vous ne considérez donc pas les aspects commerciaux... Je note par ailleurs que ces groupes que tu viens de citer jouent de la pop pour la majorité d'entre eux...

Sean: The Go et Conspiracy Of Owls jouent une genre de pop assez rock'n'roll. A vrai dire, The Go joue également du garage, du rock'n'roll, de la musique psychédélique et de la Power Pop. On les adore !


Thibault: Parlons un peu de musique française à présent si tu le veux bien. Quels sont pour toi les meilleurs groupes français de la scène actuelle ?

Sean: On aime beaucoup La Femme, leur album est très très bon. On a également sorti une K7 que l'on adore de Laure Briard. Hmm... je rajouterai Sudden Death Of Stars et Beat Mark. Dans l'ensemble, on adore la musique française, Jean-Claude Vannier, Francoise Hardy, France Gall et toutes les bandes-son des vieux films français du milieu des années '70. On a vu Jean-Claude Vannier jouer son premier concert américain il n'y a pas très longtemps. C'était le concert le plus spectaculaire que l'on ai jamais vu.


Thibault: Oh cool, vous avez pris des vidéos ?

Sean: Non non, on avais pris des champi' juste avant et on était en plein trip pendant le concert, je ne crois pas que l'un de nous aurait su comment se servir d'une caméra. On s'était simplement posé par terre dans la poussière.




Thibault: Pour continuer un peu sur la scène française, je dois dire qu'il y a une énorme scène ici depuis quelque temps et je crois que Burger y a joué une part très importante. Etre un groupe Burger, pour des musiciens français, c'est un vrai truc. Lorsque vous avez sorti la K7 des Madcaps, un groupe qui est par ailleurs sur Howlin Banana Records, à mon sens le meilleur label français, c'était un big deal. D'ailleurs, quels sont les labels français que vous aimez ?

Sean: Hmm... Born Bad Records en est un... mais c'est un simple magasin non ?


Thibault: Ils ont un magasin mais c'est également un label.

Sean: Nous étions à Paris un peu plus tôt cette année et je me souviens être passé devant. On travaille également pas mal avec Amply Play. Ils ne sont pas situés en France mais il nous aide à sortir de la musique française. Et puis, il y a tous ces labels du bon vieux temps...


Thibault: OK ! Il me reste deux questions. La première, quel est la meilleure news que tu aies a partagé à propos de Burger ? Burger est bien plus qu'un simple label à présent, vous avez une chaine YouTube, une radio, un festival... quelle est la prochaine étape ?

Sean: La prochaine étape s'appelle le Burger Body. C'est notre Walkman. King Tuff est en train de designer le tout. Nous allons également sortir le casque Burger. Et puis, le Burger burger, notre premier vrai hamburger, qui va sortir au début du mois de novembre.


Thibault: Haha, j'attends donc de recevoir mon Burger burger par la poste (...). As-tu également une date pour la sortie du Walkman?

Sean: Hmm, on est toujours en train de designer le packaging, alors je dirai... l'année prochaine, j'espère au printemps 2016.


Thibault : Parfait ! OK, dernière question. J'ai récemment interviewé Bret Easton Ellis et il m'a dit qu'à son avis, le rock était mort, je cite, "tu dois écouter de la country pour trouver des gens qui écrivent de bonnes chansons de pop ou de rock aujourd'hui". Que voudrais tu lui répondre ?

Sean: Je lui dirai qu'il ne regarde pas là où il faut. Les gens sont paresseux parce qu'il y a toujours eu d'excellents groupes dans l'histoire du rock'n'roll. Et tu dois parfois les rechercher. Lorsque j'entends dire, "oh, c'est mort, il n'y a plus rien de bon qui sort ces temps-ci", je me dis que les gens sont vraiment fainéants, qu'ils ne prêtent pas une oreille attentive.

C'est tellement facile de dire que tout est ennuyeux, ça ne fait aucun sens, c'est comme dire que tous les films sont devenus nuls. Les films n'ont jamais été nuls, c'est juste ton avis, alors je dirai qu'il a tort, à 100%, et qu'il se prenait vraiment la peine de regarder ce qui se passe, sans se contenter de rester en surface, il réaliserait que le rock'n'roll n'est pas mort. Le rock'n'roll est peut être mort dans sa tête, mais il n'est pas mort dans le reste du monde.


Thibault: Je lui donnerai l'adresse du magasin.

Sean: Ouais, on le convertira !


Thibault: J'en doute pas ! Sean, merci beaucoup pour ton temps, on se reparle bientôt.

Sean: Cool man. See ya.




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II. L'ANALYSE STILL IN ROCK DE BURGER RECORDS

On a parfois l'impression de vivre l'histoire en direct. On a, parfois, le sentiment de participer d'une légende qui se construit pour des dizaines d'années à venir. C'est exactement ce qu'est Burger Records : un label de musique déjà mythique, une institution, un mode de vie et de pensée. 

Il est difficile de définir déjà quelle est l'étendue de l'influence de Burger Records sur la scène mondiale, tant elle est immense. Lui et Captured Tracks, dans des genres différents et complémentaires, s'imposent comme les deux meilleurs labels au monde. Le son Burger est aujourd'hui devenu une véritable antonomase. Quels autres labels peuvent se vanter d'un tel exploit ? Probablement aucun. 

Ce que parvient à accomplir Burger est d'autant plus louable qu'il s'est spécialisé dans les artistes (originellement) inconnus. Le label a fait paraître des centaines de "premiers albums", se posant ainsi très clairement comme le plus grand défricheur au monde. Voilà de quoi donner le tournis. Et pourtant. Ce qui caractérise l'esprit Burger Records est la décontraction, réelle et non supposée, dont ses membres ont toujours fait part. Quiconque a déjà été en contact avec Sean Bohrman et Lee Rickard, les créateurs du label, vous dira à quel point ils sont accueillants, généreux et simples. Ils vous diront que la famille Burger est l'une des plus belles qui soit. Ils vous diront que oui, c'est "Burger for Life", et que oui, ils ont aussi redécouvert l'amour au 645 S State College Blvd #A.

Si Burger fait aujourd'hui penser à la grande époque de labels devenus institutions, je pense à Sub Pop et Black Flag, force est de constater qu'il étend son empire plus loin encore que ces derniers. Burger, c'est aujourd'hui plus de 300 sorties par an, une Burger TV, une Burger Radio, un festival, une ligne de vêtement, bientôt un constructeur audio et un restaurant (voir notre interview). À travers ces différents modes de diffusion, Burger s'inscrit dans l'inconscient collectif plus qu'aucun autre label au monde. Le son garage punk du label, qu'il tend par ailleurs à diversifier, caractérisera le son des années 2010, j'en prends le pari. 

C'est la question que l'on me pose probablement le plus souvent : comment percevra-t-on les années 2010' dans 20 ou 30 ans, qu'en dira-t-on, quel en sera le son caractéristique ? Après tout, quoi de plus légitime que se questionner sur notre regard futur, c'est bien ce qui guide la majorité de nos actions. Les fifties avaient réinvité le rock'n'roll crooner avec Elvis et Buddy Holly, les sixties avaient introduit le cool dans ses créations pleines de distorsion, les seventies avaient consacré le punk et la power pop, les eighties avaient vu l'explosion de la new wave, les nineties étaient la décennie du cynisme avec Pavement et Sonic Youth, et les années 2000 la renaissance du rock'n'roll originel avec les White Stripes. Que seront les années 2010 ? Les années du garage, les années du rock'n'roll slacker, les années d'une génération milléniale à la recherche du rire. Les années 2010 seront tout ce que Burger Records représente. 

Il était donc inévitable que Still in Rock prenne un jour le temps d'interviewer Burger Records. Ce jour est arrivé. C'est Sean Bohrman qui a répondu à nos questions, et je tiens ici à le remercier vivement. Notre conversation restera longtemps dans ma mémoire. 

Ce que je retiens surtout de notre interview est à quel point les créateurs de Burger Records sont obsédés par leur place dans l'histoire. L'inverse semble pourtant sauter aux yeux. On jurerait que la seule préoccupation de Burger soit de vivre la vie la plus rock'n'roll possible, sans vraiment se soucier du lendemain, sans vraiment se soucier de toute considération autre que le nombre de bières dans le frigo. Voilà donc quelle est la ligne commune de toutes les grandes créations : l'obsession du temps. Je crois à ce titre de moins en moins au concept d'intemporalité nietzschéen. Les grands de ce monde ont toujours été hantés par leur héritage. Il y a comme une volonté d'exister par dessus soi-même.

Cela passe nécessairement par une forme d'universalisme, nous y revenons encore. Cela passe par la découverte et/ou la réinterprétation de principes fondamentaux, compréhensible par l'ensemble des générations futures. La beauté de l'agencement des mots d'Albert Camus restera parce qu'il est universel de s'en émerveiller. La capture de la musique par Jack Kerouac restera pour la même raison. Et finalement, la réinterprétation du rock'n'roll comme pensée d'ensemble par Burger restera parce que le manque de luxure que dénonçait Bret Easton Ellis dans notre interview se fera toujours ressentir et que l'on aura toujours besoin de ces créateurs de turpitude. Burger Records crée la luxure de nos jours, et il créera celle de nos enfants, espérons-le.




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